比先前判定更老 最早人類化石之一有23萬年歷史

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(法新社巴黎12日電) 今天公布的研究報告指出,學者使用火山灰定年法發現已知最古老的智人化石之一,可能比先前所知的年代還要再早3萬5000年。

1967年在衣索比亞出土的基比許奧莫人(Kibish Omo I)化石只含骨骸和頭蓋骨碎片,難以直接定年,專家長期以來對其年代眾說紛紜。

2005年地質學家分析出土地點下方的岩石層,判定基比許奧莫人至少有19萬5000年歷史,是當時發現歷來最古老的智人化石。

但今天這份研究的主要作者、英國劍橋大學火山專家魏達爾(Celine Vidal)告訴法新社:「還有很多不確定。」研究報告刊登於頂尖科學期刊「自然」(Nature)。

她說,要知道更精確的年份,就得分析化石上方厚重的火山灰,「但因為火山灰太細,幾乎細如麵粉,當時幾乎不可能做到」。

多虧了現在更精細的方法,魏達爾團隊得以斷定這層火山灰來自沙拉(Shala)火山爆發。

根據這份研究,火山灰顯示基比許奧莫人所在地點有23萬3000年歷史,誤差值為2萬2000年。

研究共同作者、古人類學家穆尼耶(Aurelien Mounier)表示:「時間往前推了一大段。」他還說,新測定的年代,也更符合最新的人類演化理論。

至今發現最古老的智人遺骸,是2017年在摩洛哥出土的化石,至今30萬年歷史。

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