沒吸菸卻得嚴重肺病 呼吸道大小攸關風險

法新社
沒吸菸卻得嚴重肺病 呼吸道大小攸關風險
沒吸菸卻得嚴重肺病 呼吸道大小攸關風險

(法新社華盛頓10日電) 慢性阻塞性肺病( COPD)是種常見的慢性呼吸系統疾病,患者通常為有數 十年吸菸史的重度吸菸者,研究人員試圖釐清,為何近 1/3患者從未吸菸卻得到這種肺部疾病。 一份昨天刊登在「美國醫學會期刊」 (JAMA)的新研究發現,似乎和先天的肺部發展有關。 慢性阻塞性肺病是全美第4大死因,患者呼吸道阻 塞以致呼吸困難,嚴重影響個人日常生活。約1/10的40 歲以上民眾被認為罹患該疾病。 學界長期認為,空氣汙染與吸菸是造成慢性阻塞性 肺病的主因,然而隨著美國和其他西方國家的吸菸比例 與空氣汙染普遍下降,慢性阻塞性肺病的比例仍居高不 下,甚至約3成患者從未吸菸。 這項美國政府資助的新研究,分析6500名老年人的 肺部電腦斷層(CT)影像,包含吸菸與非吸菸者,慢性 阻塞性肺病患者與非患者。 研究報告第一作者、美國哥倫比亞大學歐文醫學中 心(Columbia University Irving Medical Center) 學者史密斯(Benjamin Smith)告訴法新社:「令人訝 異的是,相較於呼吸道正常大小或是呼吸道較大的人, 呼吸道比預期狹小的人,罹患慢性阻塞性肺病的風險高 出許多。」 研究團隊同時檢視有數十年吸菸史,卻未罹患該病 的重度吸菸者。史密斯說:「我們發現這些人的呼吸道 ,較他們肺部的預期呼吸道大小要大得多。」 他說:「這顯示呼吸道較大的人,可能有個保護部 位較能禁得起吸菸的有害影響。」

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