沙塵暴席捲火星 「機遇號」失聯絡

星島日報

【星島日報報道】美國太空總署偵測到火星上颳起特大沙塵暴,廣泛區域被遮擋了陽光,令到探測器「機遇號」(Opportunity)搜集不到太陽能,失去動力,無法運作,地面控制站接收不到它的任何訊號。

目前,沙塵暴已覆蓋火星表面的四分之一,達到三千五百萬平方公里。這場沙塵暴於五月底開始出現,以史無前例的速度擴張,影響的面積愈來愈大。

在周二深夜,地面控制站的人員嘗試與「機遇號」聯絡,但接收不到任何訊號。現時,「機遇號」上的太陽能電池儲存的電量水平很低,只有時鐘仍然運作。「機遇號」遭遇沙塵暴時正位於火星「毅力谷」。

官員周三表示,希望「機遇號」可以捱得過這場沙塵暴。但可能要等多數周以至數月,火星才會回復天色清朗,讓探測器恢復吸收太陽能,為其電池充電,重新取得動力。

科學家指出,在目前的情況下,可以做的只是等待,讓沙塵暴平息及讓天色慢慢好轉,希望到時「機遇號」再度恢復運作,傳送訊號回地球。不過,如果最後一絲電量也被耗盡,「機遇號」可能陷入永久沉睡。「機遇號」於二〇〇三年發射升空,〇四年開始在火星表面執行探索任務,是現時在火星上運作得最久的探測器。另一台探測器「好奇號」則於二〇一一年發射升空。

睇更多

你可能還想看