油塘混凝土廠被拒續牌 高院指無不公拒受理司法覆核

【on.cc東網專訊】東網前年踢爆政府規劃失誤,油塘東源街22號的混凝土廠令區內沙塵滾滾,10萬名居民日日食塵,促使環境保護署在報道刊出10日後拒絕該廠續牌申請。環保署其後透過律政司成功取得臨時禁制令,停止該廠涉及水泥工程的運作,及會造成空氣污染及公眾滋擾的活動。該混凝土廠去年中入稟高院申請司法覆核,挑戰環保署拒絕其續牌申請的決定。原訟庭法官高浩文今天(20日)頒下判詞,拒絕批出司法覆核許可,並指本案並無合理可爭辯的地方。

環保署發言人表示歡迎法庭的裁決。環保署早前拒絕混凝土廠的指明工序續牌申請,而上訴委員會亦維持該決定,該混凝土廠的牌照已經無效。署方會續繼監察該混凝土廠,如發現該廠在相關牌照失效後仍繼續進行指明工序的運作,會採取執法行動。

本案之申請人是中國混凝土有限公司,擬答辯人分別是環保署及空氣污染管制上訴委員會。申請人指,它自2000年起已在涉案地點經營混凝土廠,一直獲環保署發牌及續牌,於2017年最後一次獲准續牌至2019年底。它在2019年中再申請續牌,環保署就提出諸多新條件,它雖盡力配合,但署方仍稱不符合其標準 ,並於2020年4月29日正式拒絕其續牌要求。申請人提出上訴,亦於今年1月27日亦被空氣污染管制上訴委員會拒絕。

申請人認為擬答辯人的決定不合理,作決定時所持的標準含糊且不確定,於今次續牌申請時突然加入新規則,違反申請人的合理期望。申請人又指擬答辯人在作決時作出很多不相關的考慮,例如去年1宗申請人因涉嫌排放塵埃而違反牌照被控的個案。申請人又指早前批准續牌時,雖有小量公眾反對,但署方仍批准續牌,但是次申請時突然受到公眾關注,且有大批公眾人士反對及有傳媒報道。申請人認為署方是受政治及輿論壓力下否決續牌,對申請人不公。

對於申請人的一連串指控,法官於判詞指出,環保署所持的標準並非含糊或不確定,亦非不合理,其目的就是要確保該處的環境沒有受到過度污染,而且當局亦早已向申請方警告指若不符合要求便不獲續牌,沒有違反申請人的合理期望。法官亦不認同局方有作出不相關考慮,或在受到公眾及輿論壓力下否決續牌。法官認為申請人並沒受到不公平對待,最終拒絕批出司法覆核許可。

案件編號:HCAL 241/2022

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