波音 Starliner 太空艙無人測試出錯,將無法抵達太空站

Andy Yang


在今天稍早的時候,載著波音 Starliner 太空艙的 Atlas V 火箭於美國佛州升空,進行首次的太空無人測試。本來一直到太空艙分離為止都一切順利,但由於太空艙內的計時裝置發生了偏差(目前原因不明),太空艙的自動駕駛系統「以為」自己在錯誤的位置,因此不僅花費了大量的燃料來維持一個錯誤的軌道,同時也錯過了正確的點火時間點。這使得 Starliner 雖然進入了穩定的軌道,但已經沒有足夠的燃料抵達國際太空站了。

目前的是計畫先讓 Starliner 轉移到一個可以在 48 小時之後返回美國白沙測試場的軌道,然後研究在這兩天之內,還能完成一些什麼測試。雖然最重要的測試目標 —— 與國際太空站對接 —— 已經不可行,但 Starliner 還是能測試大氣返航與降落傘著陸系統,再加上如果能回收 Starliner 的話,工程師就可以直接第一手地找出究竟是哪裡出錯,就整個測試而言,倒也不能說是一事無成。

美國商用載人計畫除了波音與 ULA 合組的 Starliner 之外,另一個成員就是 SpaceX 了。雖然從來沒有明擺在抬面上的競爭關係,但兩個團隊都希望能成為繼太空梭之後,第一個載人重回太空的美國太空船,順便拿下第一個載人進入太空的商用太空船的頭銜。然而,雙方在開發過程中都面臨了不少的延誤和失誤,SpaceX 雖然率先在三月完成了無人測試,但隨後載人艙在進行測試中時爆炸全毀,使得 SpaceX 的下一階段測試何時才能進行尚不明朗;而波音一方則是在去年中發生了燃料外洩的事故,使得無人測試延宕至今。

雖然波音好不容易回到了正軌上,但這次的事故不僅讓 Starliner 又再次被延誤,與國際太空站的測試大概也要再擇日「重考」,何時能載人升空,似乎又再度變得遙遙無期了啊。

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