涼茶鋪傳承竹蔗水真味

星島日報

(綜合報道)在熙來攘往的荷李活道上,有一家舊式涼茶鋪,名為公利真料竹蔗水,門面有點破舊,沒有冷氣,卻吸引不少客人踏上斜巷,慕名拜訪。老店有六十六年歷史,見證了香港變遷,這裏的竹蔗水和蔗汁糕卻從來不變,前者清甜潤喉,後者彈牙可口,由於以真材實料炮製,不少名人甘願大熱天冒汗,來品嘗消暑的竹蔗製品。

在上世紀中葉,由於缺少娛樂節目,大家都愛到涼茶店聚腳,邊喝清熱涼茶,邊談天說地。在1948年開業的公利真料竹蔗水,乍看裝潢,猶如時光回到當年。店主崔志新是第二代傳人,從姑丈手中承繼了涼茶鋪。在香港,是少有熟悉竹蔗的專家,他的姑丈當年是新界蔗農,貼在店內當眼處的大字:「竹蔗栽培鑑別法」,正是姑丈的墨寶,內容細述種植方法,例如以花生麩施肥等,現在雖沒種植竹蔗,但原材料也經千挑萬選,由番禺一家不用科學肥料的農場供貨。

店內裝潢充滿懷舊味道,牆上鋪滿紙皮石,掛古老手繪海報,儘管沒有冷氣開放,卻經常擠滿客人。崔先生與妻子、大子文斌、二子文聰一起打理業務,採訪當天,氣溫高達攝氏三十四度,崔先生忙得滿頭大汗,小記問他為甚麼不裝冷氣機,他笑道:「這裏樓底高,裝設冷氣機很耗電,成本高,我只做街坊生意,賺不了幾個錢。近年竹蔗來貨漲了多次價,我不想全數轉移客人身上,只酌量加價,希望保留一點人情味。」小記是「公利」捧場客,每次光顧,都看見崔志新埋頭苦幹榨蔗汁,問他有沒有名人光顧,他說多得記不清楚,為了保持名聲,一直堅持親自製作。文聰悄悄告訴小記,明星周潤發、周慧敏及李蕙敏都常來光顧,看他長大,大家就如老朋友一樣,「我們不會要求拍照,以免打擾他們,看見他們常來幫襯,已感滿足。」

崔志新奉上鎮店之寶竹蔗水,讓小記解渴,只見顏色黃中帶綠,喝下去清甜潤喉,蔗味濃郁。原來他們選用「肉蔗」炮製,具清熱潤喉功效,沒「黑蔗」般燥熱。竹蔗來貨大多未熟透,坊間店鋪為節省時間,沒蒸熱及去皮便榨汁,味道及功效自然遜一籌。崔志新做法一絲不苟,竹蔗去皮蒸三小時,待放涼四至五小時後,再榨成竹蔗水,難怪味道如此甘甜。竹蔗糕是小店另一名物,在香港非常罕見,幾乎每客人必點。這糕晶瑩剔透,質感煙韌,一點也不甜膩。文聰在旁自豪說:「很多客人都說自己做不到這種口感,我們以人手將馬蹄粉及竹蔗水打成粉漿,再煮微甜的冰糖水,將兩者緩緩混合後,蒸二十多分鐘便成了。」說來簡單,但打漿極花工夫,須一小時才做出二十碗呢!

其他內容