淺談社交恐懼症

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社交恐懼症又稱社交焦慮症。不同的外國研究顯示社交恐懼症的終身病發率為2.1% 至12.1%;  而香港中文大學醫學院於2003年的研究顯示有3.2%年齡介乎15至45歲的受訪者達到社交恐懼症的診斷標準。按此推算, 本港該年齡組別中有有大約111000人受到社交恐懼症所困擾。

要確診是否患上社交恐懼症, 醫生或臨床心理學家會進行詳細的評估, 當中包括詢問病歷, 症狀, 困擾程度及對求助者的影響, 及觀察其精神狀態等。根據美國精神科學會<診斷及統計手冊>第五版, 患者由於面對可能被他人審視的一種或多種社交情況時而產生顯著的害怕或焦慮, 例如: 社交互動(對話、會見陌生人),被觀看(吃、喝的時候),以及在他人面前表演(演講時)。患者害怕自己的言行或呈現的焦慮症狀會導致負性的評價 (即被羞辱或尷尬;導致被拒絕或冒犯他人)。社交情況幾乎總是能夠促發害怕或焦慮, 所以患者會主動迴避社交情況,或是帶著強烈的害怕或焦慮去忍受。這種害怕或焦慮與社交情況和社會文化環境所造成的實際威脅不相稱, 情況持續至少6個月, 並引起痛苦,或導致社交、職業或其他重要功能方面的損害。

當中提到的焦慮症狀, 包括面紅, 心跳, 手震, 出汗, 心口痛, 呼吸急促, 腸胃不適等。相信大部份讀者都經歷過在某些社交場合出現一些上述的焦慮反應, 但如果焦慮的情況持續幾個月, 造成困擾, 或對學業, 工作, 社交等造成影響, 就應尋求專業協助。

每一位社交恐懼症患者的具體成因並不完全相同, 但也可以分為生理, 心理及環境三大方面。生理方包括基因, 還包括大腦過度的恐懼/焦慮反應網絡, 腦部化學傳遞物質失衡等。心理方面, 可以包括性格, 及從父母/照顧者觀察/學習到的思想/行為方式等。環境因素可包括不愉快的成長經歷 (例如小時候被同學排擠或欺負), 以及第一次出現焦慮症狀當時的社交場合等。

社交恐懼症的治療包括藥物及心理/行為治療。藥物方面常用的包括使用抗抑鬱藥, 另外可以配合beta-受體阻滯劑減低緊張時產生的顫抖及心跳症狀, 及有需要可以短暫使用鎮靜劑。心理治療方面, 包括社交技巧訓練, 層遞式呈現治療, 以及行為心理治療等。

如接受適當治療(特別是結合藥物及心理治療), 多達90%的患者病情可以得到改善, 但有如其他焦慮症, 痊癒後病情也有可能隨著環境壓力或身體狀況改變, 或停止藥物後復發。如懷疑自己或身邊親友衹有社交恐懼症, 應盡快尋求專業協助。

 

香港精神科醫學院
精神科專科醫生葉沛霖dr_plyip@yahoo.com

原文刊載於Yahoo專欄 http://hk.news.yahoo.com/blogs/psyhk/

 

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