淺談類風濕關節炎 風濕其實與天氣無關?

每逢「翻風落雨」,總會風濕發作?常常都聽到身邊的老人家或長輩說,每當天氣轉變,特別是雨天濕氣重,風濕就會發作,膝蓋手肘等關節位置都會隱隱作痛。到底風濕是否真的與天氣有關呢?另外還有種疾病稱作「類風濕關節炎」,與風濕又有何關係呢?

「風濕病」只是總稱?

風濕病(rheumatic disease),其實是泛指一些造成關節或結締組織慢性疼痛的一類疾病,當中可包括200多種不同的診斷,而平常長輩所說的「風濕」也可算是其中一種,醫學上亦將風濕病歸納為一個專科作診治,那就是風濕病專科(Rheumatology)。

在風濕病專科會出現的疾病有很多種,其中最主要的為一些自體免疫系統所造成的疾病,例如紅斑狼瘡症、硬皮症、皮肌炎等,還有今天的主角——類風濕性關節炎。

類風濕性關節炎

類風濕性關節炎(Rheumatoid arthritis)是其中一種因免疫系統導致的風濕病,簡單而言,就是自體的免疫系統錯誤地攻擊自己身體的關節滑液(synovium),在關節引發炎症,導致疼痛、腫脹、發熱,甚至關節變形。

通常首先受影響的關節都是小關節,如手指、腳趾等,及後隨病情發展,會逐漸影響手腕、膝蓋、腳踝、手肘、臀部和肩膀等位置。除關節外,類風濕關節炎也會影響身體其他部位,約有40%的病例會對皮膚、眼睛、肺部、心臟、腎臟、血管等造成影響。

就目前而言,仍未有確實的說法去解釋類風濕性關節炎的病因。不過以下因素都可能是增加患上類風濕性關節炎的機會。

性別:女性比男性更易患病; 年齡:常見於中年,但其實任何年齡都有機會發病; 家族病史:假如家庭成員有病史,都有可能增加患病風險,因此亦被認為類風濕性關節炎可遺傳; 肥胖:尤以55歲以下的肥胖女士,患病風險就更高;

另外,類風濕關節炎是無法完全治癒的,只能透過藥物去緩解病情,例如以抗炎藥或類固醇去控制發炎情況以及疼痛。或者透過物理治療去保持關節的靈活性,以盡可能減低類風濕關節炎的影響。

風濕是甚麼?

回到風濕的話題,那麼風濕到底是甚麼呢?難道也是被免疫系統攻擊的結果?並非如此,事實上,平常所說的「老人家風濕」,其實大多是退化性關節炎。

退化性關節炎(Osteoarthritis),或稱骨關節炎,它的病因比較容易理解,主要是因關節的軟組織因退化或磨損,骨骼活動失去了這層緩衝,就會導致骨骼直接磨擦,從而引發疼痛及其他問題。退化性關節炎多發生於手部、膝蓋、盆骨和脊椎,一般有以下病徵: 疼痛; 關節僵硬; 活動度低; 關節刺感;

造成退化性關節炎的原因,故名思義,就是關節軟組織退化,而造成退化的原因一般為隨年齡的自然老化、關節長期受壓或磨損、曾受傷、遺傳、患糖尿病等代謝性疾病等。

如同類風濕關節炎一樣,退化性關節炎是無法治癒的,因為關節軟組織一旦受損,就無法復原,最徹底的做法只有進行關節替換手術。不過則可透過日常護理去緩解痛楚: 減少使用患處工作; 患處為手部的話可在睡覺及休息時,把手部放置在略高於手肘位置的地方,以助消腫; 進行溫和運動加速血液循環和防止關節僵硬; 按摩及冰敷或熱敷。

回到大家最關心的問題,到底風濕(退化性關節炎)與天氣有沒有關係呢?事實上,現階段未見有研究或證明天氣會誘發退化性關節炎。而從病因及病徵來看,;都看不出天氣潮濕或下雨都與退化性關節炎或類風濕關節炎有何關係。

但這裡需要重申,並非說所有「老人家風濕」都屬於退化性關節炎,也有可能是類風濕關節炎或其他疾病,因此假如出現病徵,最好還是求醫作詳細診斷才最放心!

資料來源:Mayo Clinic 1Mayo Clinic 2

Text: Kelvin

 

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