港大揭注射抗體或疫苗難滅鼻腔新冠病毒 患者仍有傳染力

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【on.cc東網專訊】面對新冠肺炎新疫症,疫苗非萬能,香港大學微生物學系講座教授袁國勇有份領導的新研究發現,在敍利亞倉鼠的實驗顯示,不論是注射中和抗體或疫苗,均不能完全預防鼻腔組織被新冠病毒感染。研究解釋,新冠病毒對鼻腔組織的超強感染力,或能協助病毒逃過宿主體內中和抗體發揮作用的機制,反映打疫苗後仍有機會二次感染。

港大醫學院愛滋病研究所、微生物學系和新發傳染性疾病國家重點實驗室的研究人員,與清華大學以及哥倫比亞大學的科研團隊合作進行研究,於倉鼠體內測試三種針對新冠病毒的強力中和抗體有效性。這三種抗體都可強力抑制病毒的受體結合域(RBD)與人血管緊張素轉換酶2(ACE2)受體的結合,從而阻止病毒感染。

研究發現,在通過鼻腔感染病毒的倉鼠中,無論於腹腔或鼻腔注射中和抗體,還是在肌肉注射核酸疫苗,均能夠顯著降低倉鼠肺部的感染,但不能顯著減少鼻腔內病毒感染。此外,倉鼠在接受中和抗體治療後,雖肺部的病毒複製顯著被抑制,肺部損傷亦明顯減少,但在感染後的一至三天內,接受治療的倉鼠鼻腔內仍存有大量病毒。

上述結果反映即使注射中和抗體或疫苗,鼻腔仍會有大量病毒存在,或因此逃過抗體的中和,導致個體保護力不足而散播病毒或造成二次感染。袁國勇表示,打疫苗或抗體並不能完全保證上呼吸道免受新冠病毒感染,呼籲大眾即使接種疫苗,仍需保持戴口罩和清潔雙手的習慣。

港大醫學院微生物學系教授兼愛滋病研究所所長陳志偉表示,多種新冠疫苗已獲批准緊急使用,但是針對無症狀的病毒感染,接種疫苗後的預防效果仍不理想。他又指研究結果發現,病毒在鼻腔內大量複製的能力,超越了注射中和抗體或疫苗的保護能力,因此無法完全預防無症狀感染,同時也揭示了研發針對鼻腔黏膜的疫苗的重要性。有關研究成果近日已於國際期刊《細胞宿主與微生物》上發表。

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