港大新技術 速驗污水變種病毒

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大埔:運頭塘邨運亨樓居民早前接受強制檢測。
大埔:運頭塘邨運亨樓居民早前接受強制檢測。

【本報訊】感染Delta變種病毒的27歲男地勤,其所住地區大埔區更早揭有污水樣本有新冠病毒,從而響起警號。負責開發污水檢測新冠病毒的港大工程學院土木工程系團隊指,是次運用突變基因特異性的RT-qPCR技術,能於非常短時間內,約幾個小時進行快速鑑定變種病毒。現時全港有超過100個常規污水檢測點,覆蓋超過500萬人口。

大埔採樣建功 及早預警

團隊指,新的污水變種檢測方法近日應用於大埔常規採樣點在6月21日收集的一個污水樣本,成功測出Delta變種病毒。該處及後於6月23日發現涉及Delta突變株的初步確診個案,並於6月25日下午通過基因排序確定是Delta變種病毒,顯示利用污水檢測早於該變種個案有初步確診結果的前一天,便給出了Delta變種病毒在社區污水出現的預警。

負責帶領團隊的張彤教授指,新方法的應用結果證實了RT-qPCR技術用於快速檢測污水中病毒變種類型的可行性。研究團隊正在與政府進一步合作,選擇更合適的污水採樣時間,優化樣本前處理程式,提高採樣和檢測能力,開發新變種檢測的新方法,並整合臨床和流行病學數據。

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