港大研發污水檢測新冠病毒新方法 快速鑑定變種病毒

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港大研發一種基於突變基因的RT-qPCR技術的新檢測方法以快速分辨不同的變種病毒。
港大研發一種基於突變基因的RT-qPCR技術的新檢測方法以快速分辨不同的變種病毒。

【星島日報報道】香港大學工程學院土木工程系開發新的污水檢測新冠病毒方法,並自去年12月起被用作公共衞生防控手段,污水監測結果協助政府發出強檢令來追蹤在社區潛在的新冠病毒感染者。現時全港有超過100個常規污水檢測點,覆蓋超過500萬人口。

團隊日前成功研發了一種基於突變基因的RT-qPCR技術的新檢測方法以快速分辨不同的變種病毒。新方法使用團隊自己設計和文獻中發表的引物 - 探針以檢測新冠病毒刺突蛋白的不同突變位來確定變種類型。與基因排序相比,這種新方法通常能於非常短時間內(幾個小時),對變種病毒進行快速鑑定,以便衞生當局跟進行動。新的污水變種檢測方法近日應用於大埔常規採樣點在6月21日收集的一個污水樣本,成功測出Delta變種病毒株的陽性信號。該處於6月23日發現涉及Delta突變株的初步確診個案,並於6月25日下午通過基因排序確定是Delta變種病毒。污水檢測早於該變種個案有初步陽性結果的前一天,便給出了Delta變種病毒在社區污水出現的預警;比利用確診個案的病毒基因排序確認變種類型,提前了3天。

張彤認為,新方法進一步證實了突變基因特異性的RT-qPCR技術用於快速檢測污水中病毒變種類型的可行性。研究團隊正在與政府進一步緊密合作,選擇更合適的污水採樣時間,優化樣本前處理程式,提高採樣和檢測能力,開發新變種檢測的新方法,並整合臨牀和流行病學數據,進一步將污水監測系統發展成一個更強大的系統。



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