港大研究首度揭示冠狀病毒如何提升複製能力

港大醫學院的研究發現,冠狀病毒可以利用人體一種細胞蛋白酶「半胱天冬酶-6」進行更有效的複製,如果抑制或剔除這種細胞蛋白酶,有效降低冠狀病毒的複製能力。團隊認為,能夠為病毒蛋白研究及相關藥物研究提供新的研究方向。 研究主要針對人類和動物細胞內的細胞蛋白酶「半胱天冬酶-6」對冠狀病毒複製的影響,發現在小鼠模型當中,相關蛋白酶的抑制劑,能顯著降低其中一種冠狀病毒的複製能力,小鼠存活率由33.3%升至80%,如果有關蛋白酶被剔除,亦顯著降低有關冠狀病毒的複製能力,同時改善肺部炎症反應和損傷水平。 研究團隊表示,有關研究發現冠狀病毒是利用「人體抗病毒免疫屏障」促進自身複製,形容是首次揭示冠狀病毒如何提升複製能力,結果可以為治療高致病性冠狀病毒,提供潛在的干預目標,及可能選擇使用的化合物,為有關藥物研究提供新的研究方向。 研究由港大微生物學系講座教授袁國勇領導,結果已經在科學期刊《自然》雜誌發表。

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