港大研究:新冠可侵腦部致癲癇

東方日報
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港大醫學院研究證實病毒可感染人類神經祖細胞及人腦。
港大醫學院研究證實病毒可感染人類神經祖細胞及人腦。

【本報訊】新冠肺炎患者通常會出現呼吸道病徵,惟部分患者亦會有頭痛、失眠、失語、腦病等症狀。香港大學醫學院進行了一項研究,利用誘導性多能幹細胞(iPSCs)衍生的人類神經細胞及腦器官感染模型進行實驗,發現新冠病毒可感染相關神經細胞,或會導致癲癇、神經系統異常等症狀。相關研究已於生命科學期刊《細胞研究》發表。

促監察病毒對中樞神經長期影響

研究指,病毒可感染由iPSCs衍生的人類神經祖細胞並進行複製,而沙士的冠狀病毒則無法感染。此外,研究團隊在感染新冠病毒的神經細胞球及腦器官中,可找到大量病毒的核衣殼蛋白表達和感染性病毒顆粒,證明病毒可以有效感染人腦,更可感染人腦中的皮質神經元和神經祖細胞,導致出現癲癇等病徵。

領導是次研究的港大醫學院生物醫學學院教授黃建東指,相關研究提供了新冠病毒可直接感染人類腦器官的首個實驗證據,而二○一五年再次出現的寨卡病毒,亦被公認為能破壞人腦中的神經祖細胞,從而導致小頭畸形、嚴重的發育缺陷以及成人的其他神經系統異常,建議政府有必要密切監測中樞神經系統,感染新冠病毒的慢性或長期後果。