港大研「激光盜龍」 有望探索外星地貌

星島日報
自動激光掃描無人機系統在夜間尋找化石、礦物和生物目標(此為模擬圖片)。圖片提供:Thomas G Kaye和文嘉棋。
自動激光掃描無人機系統在夜間尋找化石、礦物和生物目標(此為模擬圖片)。圖片提供:Thomas G Kaye和文嘉棋。

【星島日報報道】無人機技術日新月異,香港大學參與研究的「激光盜龍」自動追蹤無人機系統,能以激光誘導熒光技術,在夜間尋找化石、礦物和生物,日後有望應用於探索地球以外的星球地貌,有關研究已刊載於國際學術期刊《生態學和進化方法》(Methods in Ecology and Evolution)。

這個嶄新的全自動激光掃描飛行系統,由香港大學地球科學系助理教授(研究)文嘉棋所領導的地球及行星科學部古脊椎動物實驗室,夥拍美國科學發展基金會的學者Thomas G Kaye共同研發,利用激光誘導熒光技術,曾多次被應用在古生物研究上,讓化石發出熒光,甚至揭示一般情況下看不到的生物軟組織,例如皮膚和軟骨等,由於激光能在極低能量散失的情況下作遠距離投射,能應用於飛行系統上作探測用途。

系統的原型機「激光盜龍」,在美國亞利桑那州和懷俄明州惡劣的地形上進行首次夜間飛行任務,系統快速飛越指定地點,與地面保持4米距離進行地氈式搜索,尋找拇指般大小的熒光物體。每次任務完成後,研究人員便會分析激光掃描片段,尋找目標物所在地的熱點,翌日詳細搜索及採集新的化石標本。系統亦可尋找其他對熒光有反應的物體,包括礦物、生物等。Kaye透露,正着手研究將激光誘導熒光技術,應用到探索地球以外的星球的地貌。

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