港大醫學院2小時快速測試新冠病毒技術 已逾40國家使用

星島日報
港大醫學院潘烈文教授。資料圖片
港大醫學院潘烈文教授。資料圖片

【星島日報報道】新冠肺炎疫情持續,近日香港大學醫學院研發了新型冠狀病毒快速核酸擴大檢驗測試,並已發放到全球超過 40 個國家的公共衞生實驗室,測試在2小時便可得出結果。直至現今,埃及、柬埔寨及尼泊爾等國家,都有透過該測試成功找出確診病人。

該測試於今年一月已成功研製,以「即時逆轉錄—聚合酶鏈式反應」(RT-PCR)為基礎,旨在檢測病人的病毒核糖核酸(RNA)。研究人員會先從病人身上採集樣本,提取當中的基因,並透過與病毒相關、用以識別當中獨有排序的「引子」(primer)去促使相關的基因片段擴增,再以脫氧核糖核酸(DNA)「探針」(probe)進行檢測。這種測試方法的優點在於它的高靈敏度,即使樣本只含有極微量的病毒 RNA,也可以在 2小時內被檢測出來。

到目前為止,已有 40 多個國家的公共衞生實驗室收到港大開發的快速測試。埃及、柬埔寨和尼泊爾等國家,均藉此快速測試成功找出當地的確診病人。現時任何國家的實驗室都可以透過世界衞生組織(世衞),或港大醫學院免費獲取相關的研究資料。

港大醫學院公共衞生學院公共衞生實驗室科學分部主任潘烈文教授表示,自03 年SARS爆發後,港大公共衞生學院的研究團隊,一直致力於新興傳染病的基礎研究。團隊在處理 SARS、中東呼吸綜合症(MERS)和豬流感等,多次傳染病危機期間累積經驗及知識,有助成就港大醫學院立足於全球公共衞生防疫的最前線。透過與世界分享第一手科研成果,希望可以與全球攜手,共同應對新型冠狀病毒疫情。

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