港府預警﹕經濟增長向下調整

本地經濟不景氣,當局預告下調今年經濟增長預測。
本地經濟不景氣,當局預告下調今年經濟增長預測。

持續逾兩年的新冠疫情重創本港經濟。港府財金官員指,隨着第5波疫情逐步受控,經濟數據將略有改善,但內部經濟恢復需時,外圍環境持續不明朗且風險增大,不利本港今年經濟狀況。就今年初預期的全年實質經濟增長介乎2%至3.5%,當局指「目前看來是無可避免需要下調」,最新預測將於下星期公布。

本地疫情逐步受控下,加上社交距離措施分階段放寬、當局發放電子消費券等,過去兩星期市道回穩。惟港府財金官員認為,疫情對全球各地的民生、社會和經濟帶來的壓力仍然存在。本港今年首季經濟負增長4%,結束連續四季改善的勢頭。期內私人消費開支跌逾5%;固定投資跌逾8%;整體貨物出口首季跌4.5%,足見形勢不容樂觀。

食肆首季收益創16年新低

此外,零售銷售貨值在今年三月份跌13.8%,今年首季度總計跌7.6%。餐飲市道受壓更甚,今年三月份的食肆總收益僅39.3億元,是有紀錄以來最低的單月數字;首季總計為151億元,是近16年以來最低。上述數據反映第五波疫情高峰對經濟的巨大衝擊。

財金官員指,美國聯儲局上周加息0.5厘,是22年來首次加幅達到半厘。即使聯儲局官員言論暫時淡化未來更大幅度加息的可能,但卻已確立今年餘下時間仍會多次加息的趨勢,累計幅度可能達到2.5厘或更多。美國聯儲局亦確定縮減資產負債表的規模和步伐,兩者疊加對全球資金供應帶來根本性影響。

本港以至環球市場在過去十多年都處於低息環境中,低資金成本有利於借貸及營商,也緩和供樓人士的利息負擔。惟今次踏入加息周期亦意味情況將有所逆轉,特別是疫情下經濟還未完全恢復,須關注加息對市民或中小企造成的負擔。

在樓市方面,港元拆息上升將增加供樓人士的按揭還款開支。雖然本港住宅物業過半數已沒有按揭貸款,近期新造的住宅按揭的平均供款對入息比率處於37%,且都通過加息3厘的壓力測試,反映系統風險已從多方面受管理。不過,在經濟仍未全面恢復之際,對部分正供樓的市民而言,加息難免會增添其還款壓力和對生活的憂慮。至於樓市的走勢,除了息率因素,也受市場供求、資金充裕程度及對經濟前景預期所左右。對中小企而言,疫情對市場需求和供應鏈均造成打擊,經營仍然困難,加息亦將加重中小企償還貸款的壓力。

新冠疫情重創本港經濟,零售銷售貨值在今年三月份跌13.8%。
新冠疫情重創本港經濟,零售銷售貨值在今年三月份跌13.8%。



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