港版鐵達尼「新華輪」長埋海底近百年 團體籲政府出錢保育

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【on.cc東網專訊】香港遺迹處處,香港水下考古總會多次在本港進行水底考古,上月中更在橫瀾島北岸發現具百年歷史,譽為香港鐵達尼號沉船的「新華輪」遺骸。惟民間海底考古力量有限,總會是次考察為自費活動,亦因船隻體積龐大,未能進行深入及全面考察,盼未來能進一步繼續考察,預計連同租船出海、氧氣筒等費用,需約30天時間,花費約30萬港元,盼政府出手為船隻進行保育。

百年沉船「新華輪」在1921年由英國格拉斯哥船廠製造,為蒸汽船,距今已有百年歷史。香港水下考古總會主席胡名川指,「新華輪」當時為客貨輪,主要載客來往上海及香港,並可載570人。「新華輪」經歷可謂多災多難,曾於1928年遭福建海盜喬裝為乘客登船,時至1929年1月16日,因當日大風巨浪,海面能見度低,導致船偏離航道,並在橫瀾島北岸觸礁,最終導致沉船,360人遇難,僅有26名生還者,當中大部分乘客為退役軍人。

胡續指,船的規模頗大,長82.3米、高6.2米、闊12.2米,故水底探索需時。學會於2018年發現「新華輪」的相關歷史,並於2019及2020年多次搜尋相關船隻位置,直至上月確定位置及配合天氣後,方與另一探索隊隊員潛入約26米深的海底,探索沉船。他又形容是次為學會重大發現,惟行程頗為兇險,事前更要求隊員簽署生死狀。

探索隊副隊長李德偉說,該處海域混濁、周遭水流湍急,水深18米以下已經沒有光線,加上沉船邊及欄杆非常鋒利,容易割傷,而且船滿布不同「鬼網」(即遺在海底的漁網),令探索隊非常容易與潛伴走失,在水底僅能靠手摸沉船前進。船務長陳國經則指,他們只是水底考古愛好者,能力有限,盼政府能夠保育有關船隻並進行詳細考古工作。

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