港生育率或全球最低 羅致光:研減育兒壓力

星島日報
■羅致光在網誌稱,本港生育率可能是全球最低。
■羅致光在網誌稱,本港生育率可能是全球最低。

【星島日報報道】(星島日報報道)勞工及福利局局長羅致光昨發表網誌,談論本港生育率數據,可能是全球最低。他引述外國調查指本港去年生育率為一點一九,在全球二百二十四個國家地區中,排行尾四,但撇除「單非」嬰兒數字,相信港人實質生育率可能是全球最低。羅致光說勞福局未來政策重點之一,是要幫助那些希望生兒育女的夫妻,可以減輕一些日後育兒的壓力,讓生兒育女的決定是一個有選擇的決定,而非無可奈何地決定不生育。

羅致光昨在網誌表示,近日不少報道及社會討論,都關注到香港生育率低的問題,討論源於美國中央情報局(CIA)的World Factbook《世界概況》,就國際不同地區二○一七年的生育率,列出其估算,結果香港的生育率為一點一九(政府官方數字為一點一二六),在二百二十四個地區中,排行尾四。生育率是反映婦女一生中,生育子女的總數,一般至少要達到二點一,才能達到世代更替水平。

他說香港的生育數字包括了所謂「單非」嬰孩數字,即母親非香港人而父親為香港人,而「單非」佔本地生育數字百分之九至十;亦包括外傭在香港所生的嬰兒數目,而外傭數字及「單非」母親數字,則不包括在本地婦女人口的數字中,因此,羅致光認為香港女性的實際生育率,會明顯低於一點一二六。他說:「簡而言之,香港生育率之低可能不是世界第四,而『可能是世界上最低』。」

至於政府應否採取政策鼓勵生育呢?羅致光則引述三份政府人口政策文件總結政府立場時指出,政府不宜透過施政鼓勵生育,不應干預家庭生兒育女的決定,但就應該探討如何營造更有利生育的環境,勞福局未來工作方向之一,是改善相關政策。羅致光認為,無論是「鼓勵生育」抑或「減低生育障礙」,客觀效果都是希望生育率停止不斷下降,最好是逆勢回升。

他解釋,生育與否屬個人選擇,政府不宜透過施政鼓勵生育,又重申政府無意干預個別家庭對生育的決定等,並認為推動家庭友善僱傭措施等,能營造有利生育環境,更符合本港整體需要。他又指,局方未來政策重點,包括幫助父母減輕育兒壓力,讓有意生育的市民,不會無可奈何地決定不生育;同時亦會改善相關勞工及福利政策。

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