港航空樞紐恐變孤島

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機場管理局早前透露,去年只有120萬名乘客過境香港機場。
機場管理局早前透露,去年只有120萬名乘客過境香港機場。

新冠肺炎疫情一波接一波,國際航空運輸協會(IATA)發表文章指,疫情已經由「大流行」發展成為風土病,敦促各地政府放寬旅遊限制,反映旅遊限制對遏止病毒傳播無甚作用,並相信恢復旅遊不會額外增加傳播風險。該機構更點名指出,香港作為頂級航空樞紐,卻變得愈來愈孤立,而世界其他地區已開始向國際旅行開放。

香港今時今日仍受到旅行限制的「嚴重影響」,航空、旅遊等行業於過去3年備受打擊。IATA總幹事Willie Walsh指出,Omicron變種病毒目前已於世界各地出現,說明病毒傳播已與旅遊限制無關。他對英國、法國和瑞士相繼宣布放寬旅行限制表示歡迎,並敦促其他政府「照辦煮碗」,放寬旅遊限制,包括已接種疫苗人士不需作強制隔離及檢測;未接種疫苗人士只需持有陰性檢測證明,則不需作入境隔離等。

籲撥資加強公共醫療系統

協會指出,目前航空需求在以每月約4個百分點的速度緩步復甦,惟Omicron所帶來的旅行限制使復甦放緩了大約兩周。

去年12月全球航空運輸量較2019年同月下降45%,按月增加兩個百分點;同月航空公司總運力為2019年的62%。去年全年的國際客運需求較2019年下降75.5%,運力則跌65%。國內客運需求強勁得多,僅比疫情前下降28.2%,運力僅降19%。

Willie Walsh直言,與其花費數以十億美元為旅客做檢測,不如將錢用在疫苗上及加強公共醫療系統。

隨着愈來愈多國家放寬旅行限制並採取與病毒共存的策略,惟香港堅持「動態清零」的方法。IATA表示,儘管Omicron的威脅仍然存在,但希望香港考慮放寬旅行限制,並稱新加坡已經開始允許來自十多個國家已接種疫苗的人入境。

Willie Walsh指出,兩年前亞洲境內旅行佔所有國際旅行的13.3%,但到去年數字跌至僅1.5%。香港機場管理局早前透露,去年只有120萬名乘客過境昔日全球最繁忙的香港機場,較之前一年進一步下降85%。長此下去,香港航空樞紐地位恐受到動搖。

歐商會:外籍員工或大撤離

與此同時,外媒引述香港歐洲商會的內部評估報告顯示,香港的「半封關」狀態可能還會維持一段長時間,有機會到2024年才恢復真正的全球通關。此舉將會大大降低香港對國際企業的吸引力,並局限香港為內地經濟作出貢獻的潛力,國際機構應在香港以外的亞洲其他城市設立地區辦公室,最終流失大量在港工作的外籍人士,規模可能是有史以來最大。

報告認為,直至內地研發出有效的mRNA疫苗並廣泛接種後,香港才可真正恢復全球旅遊,或要到明年或2024年初才能實現,建議企業做好準備。報告又估計,香港疫情一旦失控,港府可能會進一步收緊入境限制,甚至出現糧食短缺。

此外,亦有分析指,聯儲局年內加息機會甚高,香港奉行聯繫匯率,即使加息步伐與美國有差異,但大方向基本一致,意味香港亦將進入加息周期,並引述牛津經濟研究經濟學家Lloyd Chan指,在內地經濟增長已形成拖累之際,美國加息收水將導致市場波動和資本外流壓力加劇,可能會對香港經濟造成雙重打擊。

全球航運需求遠未回復
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