潛水者嚮往奇觀 埃及紅海珊瑚礁陷白化危機

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(法新社埃及夏姆錫克7日電) 紅海鮮豔的珊瑚礁深受潛水狂熱者喜愛,更是擁有豐富物種的生態系統,但海洋溫度上升,導致「海中雨林」白化,讓埃及潛水教練感嘆:「若珊瑚消亡,我們亦然。」

全球珊瑚礁監測網絡(Global Coral Reef Monitoring Network)進行一項歷來規模最大的調查指出,在2009年至2018年間,全球暖化連同污染和炸魚捕撈行為摧毀了全世界14%珊瑚礁。

一些研究指出,紅海(Red Sea)許多品種珊瑚異常耐熱,但埃及度假勝地夏姆錫克(Sharm El-Sheikh)的潛水教練莫森(Islam Mohsen)卻說:「全球暖化效應在我們面前上演,我們目睹珊瑚褪色變白。」

珊瑚礁總面積僅佔海床0.2%,但至少1/4的海洋動植物以此為家,也讓珊瑚礁獲封「海中雨林」(Rainforests of the Oceans)。

紅海和亞丁灣(Gulf of Aden)是東南亞之外,擁有最豐富生物多樣性珊瑚礁群落的地區。埃及環境部表示,紅海的珊瑚礁僅占全球數量的5%略多,但卻有209個品種。

全球珊瑚礁監測網絡的調查顯示,紅海一帶活的石珊瑚覆蓋率從1997年的36.1%,下降到2019年的34.3%。珊瑚礁退化的原因因地點而異,但不外乎是旅遊活動、沿岸開發、地表逕流和過度捕撈。

埃及當局已採取措施,保護對當地旅遊業至關重要的珊瑚礁和海洋生物,除在脆弱區域用浮標防止船隻停泊,也暫停部分地區的初學者潛水課程,好讓受損的珊瑚礁復原。

不過,對珊瑚礁而言,最難解的威脅仍是全球暖化。

夏姆錫克曾於2018年主辦聯合國會議,呼籲在為時已晚之前保護珊瑚礁;埃及也計畫在明年11月主辦聯合國氣候變化綱要公約(UNFCCC)第27次締約方會議(COP27)。(譯者:張璦/核稿:張佑之)

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