澳政府順應民意 釋放離島坦米爾族一家人

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(法新社坎培拉15日電) 澳洲政府今天宣布,將讓一個自2019年拘禁在離島的斯里蘭卡難民家庭住到本土的社區拘留中心。該家庭小女兒日前因敗血症送往大醫院救治,卻得和父親姊姊分離,引爆民眾怒火。

來自斯里蘭卡坦米爾族(Tamil)的一家四口,是印度洋上聖誕島(Christmas Island)拘留中心唯一的拘留者。他們家的案例,也成為各界呼籲關閉離岸移民拘留中心的關注焦點。

然而這家人未來前途茫茫,因為澳洲政府聲稱這是暫時性的舉措,並矢言不會讓任何乘船前來澳洲的尋求庇護者留下來。

澳洲移民部長霍克(Alex Hawke)今天表示:「在做這項決定時,我在政府承諾強而有力的邊境保護政策上,以及對拘留中的兒童處境給予合宜的同情心間取得平衡。」

這對夫妻的4歲女兒因罹患肺炎未獲醫治而引發敗血症,最近被送往西澳州伯斯(Perth)急救,然而只有她母親獲准隨行,不僅點燃民眾怒火,也導致政府內部意見分歧。

澳洲保守派政府一週多來不斷抵抗釋放「比洛拉(Biloela)家庭」的呼聲,堅稱這麼做將破壞其強硬的移民政策,不過霍克今天屈服於民眾壓力。這家人在被送到聖誕島拘留中心前,曾住過一個名為比洛拉的小鎮,因此被稱為「比洛拉家庭」。

霍克表示,這個決定並不代表這家人將取得能留在澳洲的簽證。

「比洛拉家庭」的媽媽普里雅(Priya)與爸爸穆魯加潘(Nades Murugappan),為逃離斯里蘭卡內戰,分別在2012年與2013年乘船來到澳洲尋求庇護,他們的兩個女兒都出生在澳洲。

2018年,澳洲政府拒絕這家人的庇護申請,坎培拉當局拘留了這家人準備將他們遣返斯里蘭卡。

2019年,法院命令擋下將他們遣返的命令,於是這家人被送到位於澳洲本土西北方約1550公里的離島聖誕島。

澳洲保守派政府的強硬移民政策,即使飽受抨擊,仍相當受民眾歡迎。根據澳洲當局嚴格的移民政策,任何搭船偷渡、未持有有效簽證的人,不准留在澳洲。

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