澳洲東部爆發鼠患 專家憂氣候變遷讓頻率增加

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(法新社澳洲杜波14日電) 澳洲東部農民熬過多年嚴重乾旱,如今又遇上鼠患,數月來陷入「人鼠大戰」,成群老鼠湧入田野,猛啃農人辛苦種植的作物。

西澳州(Western Australia)科廷大學(Curtin University)副教授貝特曼(Bill Bateman)表示,大鼠患似乎每十年發生一次,但氣候變遷恐使這類情況變得更加頻繁。

澳洲政府已宣布提供數以百萬計美元支援,取得更強效的毒藥。然而專家擔心毒藥會進入食物鏈,可能導致吃下中毒老鼠的本土野生動物斃命。

澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)研究人員亨利(Steve Henry)表示,正確選擇殺鼠劑使用、設陷阱同時移除其他食物來源等方式多管齊下,可能有助抑制老鼠數量。不過聚焦在快速解決方案的同時,也必須著重長期解決之道,包括進一步研究鼠患大爆發的原因。

農民汀克(Col Tink)用掃帚把數百隻老鼠趕向臨時設置的陷阱,其實是讓牠們淹死在一個大水盆中,有點殘忍,但他不得不設法減緩鼠害。他的農場靠近澳洲鄉鎮杜波(Dubbo),澳洲東部其他數以千計的農場也和他的農場一樣被大量老鼠侵擾。

然而汀克的努力幾乎沒有效果,老鼠繼續啃咬穀物和乾草堆,任何稍微可吃的東西都會一直受到攻擊。

老鼠萬頭攢動的影片在全球網路上流傳,看得讓人頭皮發麻。還有消息指出醫院病人被老鼠咬、機器被老鼠破壞,以及鼠群大搖大擺過街。

澳洲農民受到一連串災害重創,鼠患是最新的威脅。經過多年的乾旱之後,2019年底下半年又有野火延燒數個月,後來終於久旱逢甘霖,未料多個地區豪雨成災淹大水。

主要在養牛的汀克說:「我爸還在,他93歲了,這是他一生中所見過最糟糕的3年,我認為這大概也是他見過最嚴重的鼠患。」

這位65歲的農民告訴法新社:「如果我們冬天沒有真的很冷又相當潮溼,我有點擔心春季還會有狀況發生。」

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