為什麼西方國家的醫學專家和政策都不鼓勵民眾戴口罩?

唐健朗
端傳媒

這次疫症大爆發後,很多港人也上了一堂公共衛生课,由世衛(WHO)角色,到政府衛生政策,再到個人護理知識,每天除了打開新聞看世界各地疫情發展外,身邊有些朋友都看了許多有關疾病史和公共衛生的文章。在這次疫症中,我最好奇的一個問題是,為什麼歐美發達國家的醫學專家都呼籲健康的人不要胡亂戴口罩,而中港台的專家就呼籲全民戴口罩?

而且這個醫學判斷的差異,唯獨是在口罩的使用上,例如加拿大滑鐵盧大學公共衛生教授 Peter Hall 就在二月的時候,於學術網站「對話」列舉了八點能有效控制肺炎疫情的健康須知:1) 勤洗手、2) 咳嗽和乞嚏時遮蓋口鼻、3) 避免與患者接觸、4) 每日清潔手機熒幕兩次、5) 避免觸摸臉部、6) 不要戴口罩,除非你生病了、 7) 有病徵就自我隔離;以及 8) 繼續維繫你的社交網絡,以了解新資訊;除了第六點叫人不戴口罩外,其他七點都差不多是香港人的衛生常識了。我希望這篇文章能為讀者提供多一個角度,理解對方的觀點,明白問題背後不單純是種族、文化和知識水平差異,也是很多政治、社會考量。

東西方的迴聲室效應

我對這個問題特別感到疑惑,主要是不只個別專家表示口罩沒有用,打從一月起,基本上西方最權威的媒體英國廣播公司(BBC)、有線電視新聞網(CNN)、《紐約時報》《衛報》都一次又一次地解釋,口罩沒有用,叫人們不要搶購,而負責解說的專家,都是頂尖的醫學家,於是難免令我動搖,究竟戴口罩是否真的多餘?現時香港很多網上討論,都圍繞幾個觀點,例如西方人衛生觀念差、各國政府盲從世衛指引,還有三月十二日《時代》提到文化差異因素,戴口罩的人被歧視。

首先我認為不應把西方人不戴口罩問題,簡化為歧視、種族問題。無疑西方世界歧視問題很嚴重,而口罩是海外華人和西方人的一個衝突點,任何形式歧視都應該被譴責,可是我認為應該要分開外國專家意見和一些西方種族主義行為;因為確實,不少進步派的白人也不戴口罩的,認為戴口罩是留給有需要的人。在這次疫情,東西方的人民是陷入迴聲室效應,而且這次不是《蘋果日報》還是「港人講地」的分野;而是《蘋果日報》還是《衛報》、港大醫學家抑或是西方頂級學府的醫學家。另外,外國政府是否盲從世衛的指引,其實外國一些政策決定,也明顯偏離世衛的指引,例如當初對中國的旅遊禁令,世衛認為封關無用。



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