無人機記錄 格陵蘭島冰湖無聲消失

無人機記錄 格陵蘭島冰湖無聲消失
無人機記錄 格陵蘭島冰湖無聲消失

(法新社華盛頓2日電) 格陵蘭島冰原位於極地, 部分冰層表面在夏天融化成湖,當湖底出現裂縫,湖水 急速排乾,此現象在氣候變遷影響下可能越加頻繁,一 個研究團隊利用無人機把這個過程記錄下來。 格陵蘭島冰原厚度至少一公里,部分表面在夏季融 冰,形成上千個小湖泊,屬正常現象。 當湖的邊緣碰上冰層裂縫,湖水就開始排掉,過程 僅僅數小時,水流在冰層基部造成壺穴,最深可達一公 里,冰原表面融出來的水流,在接下來的融冰季節期間 ,持續流入這個裂口,有些會形成世界上最大的瀑布。 這段過程很難親身觀察到,但一群來自劍橋大學 (University of Cambridge)史考特極地研究中心 (Scott Polar Institute)的冰河學者於2018年7月抵 達格陵蘭島西北部的斯托爾冰河(Store Glacier)時 ,幸運地看到這段過程。 他們抵達現場之後過了幾天,在5小時內,有2/3的 湖泊、約相當於500萬立方公尺的水從冰原表面流入一 道裂縫中。 無人機的空拍攝影功能捕捉到冰原前後不同的變化 ,顯示一個深藍色的橢圓形湖泊縮成一個較小、較淺、 顏色轉為淺藍的圓形湖泊。 這項研究還有阿伯里斯特威斯大學(Aberystwyth University)及蘭卡斯特大學(Lancaster University )參與,研究結果刊登在美國學術期刊「國家科學院學 報」(Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS)。 研究主要共同作者之一的查德利(Tom Chudley) 說:「無人機的用途是讓我們能在科學家難以實地前往 一些不安全地區時,取得這種高品質的測量結果。」 研究團隊利用裝設在無人機上的全球定位系統( GPS)進行地理定位,拼湊拍出來的數千張影像,依序 用來建構出詳盡的冰原表面3D重建圖。 冰河在自身重量驅使下,會緩慢朝海洋滑動,前端 接觸到海洋時,就斷裂成冰山。格陵蘭島作為全球最大 島嶼,有80%覆蓋在冰雪之下,這座島對海平面上升的 作用,有40%源於斷裂的冰山,其餘則是源於正在融化 的冰河。 斯托爾冰河每年約前進600公尺。研究團隊發現, 湖泊突然乾涸會暫時加快冰河移動的速度,約每天加快 2到5公尺,流到冰層下的水就像一種潤滑劑。 更令人驚訝的是,研究團隊表示,這層水流的壓力 會把冰河高度抬升約55公分。 查德利說,氣候變遷對格陵蘭島的影響越來越明顯 ,會出現越來越多湖泊,湖泊面積會越來越大,在冰原 溫度偏低的區域,水位會越來越深,這些湖泊之中,有 些就會開始排水。(譯者:曾依璇/核稿:張曉雯)

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