無人駕駛客機 夠膽就坐

經濟日報

【經濟日報專訊】有人為了一個「抵」字,捱夜在網上搶特價機票,甚至放棄飛機餐和伸展空間,選擇坐廉航,但你是否願意坐無人駕駛的客機?

瑞銀:航空公司年省2730億

瑞銀最新的報告預計,無人駕駛客機最快會在2025年啟航,每年可以替航空業節省350億美元(約2,730億港元),單是聘請機師的開支就能減少260億美元(約2,028億港元)。

航空業正面對機師短缺的問題。波音公司發表報告,預計未來20年航空公司需要增聘63.7萬名機師,即是每天要有87名新機師入行。據聯合國轄下國際民航組織(ICAO)的準則,擔任機長要接受至少1,500小時訓練,時間就是金錢,光陰如白駒過隙。加拿大航空電子設備公司(CAE)上月也公布調查,指由於全球乘搭飛機人數持續增加,航空業將面臨機師荒,2027年前需要增加約25.5萬名機師,才能滿足市場需求。

沒有足夠機師,航空公司不可能增加航綫,甚至會陷入困境。阿拉斯加航空公司的子公司Horizon Air宣布,由於缺乏機長,8至9月份要取消6%航班、即逾300班航班。共和航空(Republic Airways)去年申請破產保護,原因之一便是缺乏機師,無法增加航綫以開源。

瑞銀報告說,無人駕駛技術先會應用在貨機,然後是商用噴射機和直升機,最後才應用於民航飛機。早期目標是讓駕駛艙的機師減到只剩1人,另外派1人在地上遙控,最後達至無人駕駛。回想80年代,駕駛艙有3位機師。

機票平1成 逾半人不想搭

若飛機變成完全自動駕駛,成本下降,機票價格也可降低約10%。不過,大部分旅客仍是心驚驚。瑞銀另一項調查指,全球8,000名受訪者中,只有17%願意乘搭沒有機師的飛機;有54%更表示,就算無人駕駛客機的票價比有機師的客機票價便宜,他們也不會乘搭。

英國民航機師協會(BALPA)的飛行安全專家蘭德爾斯(Steve Landells)對CNBC說,機師在地上協助控制飛機這回事有可能成真,但無人駕駛客機不可能實現。他表示,盡管靠電腦駕駛飛機不是新鮮事,但無人駕駛客機仍有風險,例如駭客曾透過網絡控制一輛吉普車並令它撞車。機器就是機器,如果機器不聽話,機師就要干預。機師坐在駕駛艙裏,他面對的風險和乘客面對的風險同樣高,但這卻是最安全的做法。這有點像古龍說的:最危險的地方就是最安全的地方。

現在很多事情都是「無人」兩字,無人駕駛汽車、無人便利店。推廣無人駕駛客機,不如由IQ雙位數的美國總統特朗普做起。他作為三軍總司令,身先士卒,把新置的空軍一號改為無人駕駛,將顯著提升大眾對無人駕駛客機的信心。


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