熔毀爐心首移走燃料棒 福島拆核廠危機四伏

東方日報 OrientalDaily
三號反應堆內的冷凍池儲有多支核燃料棒。(美聯社圖片)
三號反應堆內的冷凍池儲有多支核燃料棒。(美聯社圖片)

日本八年前發生三一一地震導致海嘯,引發福島核災。福島第一核電廠的除核工作一推再推、已延遲四年,終在周一(15日)進入新階段。東京電力公司首次從熔毀的爐心移走核燃料棒,雖然行動一度受阻中斷,但最終成功移除七支風險較低、未使用的燃料棒。分析指,此舉代表拆卸核電廠工程向前邁進一大步,惟內部仍剩餘大量高風險的乏燃料棒。周邊居民則不滿情報透明度不足,期望早日完成善後工程。

東電於當日上午開始,移除福島第一核電廠三號反應堆冷凍池中的核燃料。東電員工在五百米外的辦公樓中,遙控反應爐頂層的燃料處理器,抓住冷凍池內的燃料棒抽出,耗時約一小時將它在池內移動到十米外的運送容器中,以起重機將容器運至地面,並轉移到發電廠另一冷凍池。

每支250公斤 514支屬高風險

核燃料棒長四點五米、重二百五十公斤,專家指處理需非常謹慎,以防它被瓦礫損壞,導致放射性物質外洩。今次移出的核燃料棒外殼有受損痕迹,東電估計是由掉落池中的瓦礫造成,但強調燃料棒安全。在移動第二支燃料棒時,東電因為起重機問題需一度中斷行動,幸而燃料棒最終仍能按原定計劃移出。

三號反應堆在當年地震中爐心熔解、發生氫氣爆炸,輻射量極高。其冷凍池存有五百六十六支核燃料棒,其中包括五百一十四支已使用過的乏燃料棒。今次行動僅抽出了危險度較低的未使用燃料棒,惟剩餘的大量乏燃料棒風險非常高,令反應堆報廢工作面臨巨大難關。

畫面顯示被抽出的未使用核燃料棒。(美聯社圖片)
畫面顯示被抽出的未使用核燃料棒。(美聯社圖片)

拖逾4年 兩反應堆尚未處置

東電最初原定於二○一四年底開展除核工作,但其後因有關裝置接連發生故障等原因而三度推遲,直到四年四個月後的周一方得以展開。東電估計,單是移走三號反應堆內的核燃料需時兩年,然後才進入下一階段,移除另外兩個反應堆的核燃料。

東電至今尚未開始移除熔解的燃料棒,該工序被視為除核進程的最高危難關;相信行動將於二○二一年方得展開。由於池內的核燃料並非密封,在拆卸核電廠的過程中,移除它們至安全地方至為重要,以免日後發生大地震時,會再引起另一場核災。

本報綜合報道

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