【物極必反】免疫力並非越強越好 免疫力太強可引發4大疾病

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大家都知道免疫系統是人體的防衛軍,對入侵人體的細菌、病毒等外來物質產生反應,進而攻打敵人。若免疫力太低,無法抵抗外來病原體,很容易會感冒生病,換言之,免疫力越強就越好嗎?其實免疫力「剛剛好」才是最好,太強太弱都會造成身體負擔。到底免疫力太強會引發什麼風險?

為何免疫力太強會成壞事?

免疫力有助於身體對抗外來病原體(細菌、病毒),也就是俗稱的抵抗力。免疫力太強卻不見得是好事,就以B型肝炎為例,當B肝病毒入侵肝臟時,大人因為免疫力比較強,為了要殺死躲在肝臟細胞裡的病毒,會全力動員免疫系統,反而會嚴重破壞肝細胞,進而可能引起猛爆性肝炎,甚至死亡。

相反,因小孩的免疫力較差,免疫系統無法將病毒完全殲滅,反而不會發作得很厲害,甚而不將病毒殺死,因此這孩子就變成了B肝病毒的帶原者。

另外,免疫系統必須會分辨入侵者還是自己人。如果免疫系統敵我不分,就有可能起內鬨,不但攻擊保全系統(正常免疫細胞),還可能傷及無辜(身體組織或器官),這就是所謂的「自體免疫疾病」。

免疫力太強會引起什麼病症?

一、過敏

當人體接觸到病菌、粉塵等外來物質時,觸發免疫系統過度防衛,就可能出現過敏。常見過敏性疾病包括:過敏性鼻炎、氣喘、異位性皮膚炎、蕁麻疹等等。

以常見的打噴嚏為例,當刺激物進入鼻孔時,一個猛烈的「哈啾」反應能把異物趕出去。但過敏患者會因鼻子黏膜出現過敏反應,不斷產生發炎物質,造成噴嚏不斷。

當然身體對外來的東西本來就會產生反應,例如蚊子叮咬會出現紅紅的小腫包,但過敏體質的人因免疫系統反應太激列,皮膚就變得又紅又腫,且旁邊會有類似水泡產生。氣喘也是因為呼吸道對外來物反應過度,產生氣管收縮等症狀。

二、類風濕性關節炎

身體免疫系統過度強大,分泌許多抗體,其中包括類風濕性因子,它會攻擊身體的免疫球蛋白IgG形成免疫複合體,而引起發炎。疾病初始會出現局部的關節僵硬疼痛,慢慢侵犯全身關節,導致關節腫脹、變形、甚至損壞,漸漸失去功能而導致殘廢;除了關節外,皮膚、眼睛、血管、神經、肌肉等組織同受侵襲,是全身性的疾病。

三、紅斑狼瘡

以生育年齡的女性患者為多,與遺傳基因有關,較特別的是,罹患紅斑性狼瘡的患者容易因為接觸到紫外線而活化免疫系統,引起症狀,包括皮膚黏膜紅腫、起紅疹、口腔黏膜破損、關節炎、腎臟症狀如蛋白尿、容易感冒、感染、淋巴瘤等,嚴重者更會侵犯到中樞神經系統、心臟等。

四、強直性脊椎炎

因HLA-B27基因的遺傳性,加上感染或受傷等激發因子,導致免疫系統攻擊脊椎及其週圍的韌帶、神經、肌肉等組織,使脊椎鈣化失去彈性,以早晨起床後的背痛、脊椎僵硬為表現,經過一天活動後疼痛會有所減緩,一般來說,休息時的疼痛會比活動時來得輕微。除了脊椎外,有時疼痛也會蔓延到腿部、膝蓋、髖關節或胸骨間,嚴重時包括眼睛、心臟或肺臟組織也會受到侵襲。

資料來源:healthline
製圖/文字:Health Concept

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