特朗普前律師違競選法 受指使付情婦掩口費

星島日報

【星島日報報道】美國總統特朗普的兩名前助手周二雙雙落馬,其中其前私人律師科恩更與控方達成認罪協議,包括承認在兩年前總統大選期間違反競選經費法。他投下震撼彈,指特朗普指使他支付掩口費,給兩名據稱與特朗普有染的女子,目的是「影響大選」。科恩的律師表明,科恩不會接受總統特赦。

除了科恩(Michael Cohen)認罪,特朗普的前競選經理馬納福特被控銀行詐欺與逃稅等八項罪名成立,對特朗普造成雙重打擊。

科恩的代表律師戴維斯發表聲明說:「今天(周二),科恩站起來宣誓作供,指特朗普指使他作出犯法行為,付錢給兩名女子,主要目的是影響大選。如果科恩犯法的話,那為甚麼特朗普不是犯法?」據悉科恩在庭上作供時,沒有直接提到特朗普和兩名收取掩口費的女子的名字,只是說自己受到「一名候選人」指使。美國媒體披露,支付掩口費旨在促使兩名聲稱與特朗普發生過關係的女子噤聲。當時科恩分別向成人電影女星丹尼爾斯(Stormy Daniels)支付了十三萬美元,向《花花公子》雜誌前模特兒麥克杜格爾(Karen McDougal)支付十五萬美元。代表律師戴維斯其後證實,他指的「候選人」就是特朗普。

戴維斯周三接受媒體訪問時也說,科恩不會接受總統的特赦,「他(科恩)不想從特朗普方面得到任何東西」。而由於科恩的官司是特別檢察官米勒主導下通俄案調查所衍生案件,為特朗普帶來更多法律風險。

科恩周二和控方達成認罪協議,在紐約曼克頓聯邦法庭上承認八項控罪,包括在二〇一六年大選期間違反競選經費法例,其他罪名包括稅務欺詐、銀行貸款欺詐等,總涉案金額超過二千萬美元(約一億五千七百萬港元)。他與紐約聯邦檢察官達成認罪協議後,面臨四至五年監禁。法官批准他以五十萬美元保釋外出,等候十二月十二日判刑。五十一歲的科恩過去十多年本來是特朗普的親信,還說過願意為特朗普「擋子彈」。但他的供詞暗示特朗普在大選期間作出犯法行為。然而,特朗普會否被控以及何時被控,勢必引起法律爭議。

今年四月,美國聯邦調查局突然搜查科恩在紐約的辦公室、住所等,收繳了電子郵件、稅務文件和科恩向成人電影女星丹尼爾斯支付款項的記錄等。美媒當時報道說,聯邦調查局收繳的文件還包括科恩和特朗普之間的業務往來與聯絡記錄。科恩遭搜查後,特朗普漸漸與科恩劃清界限,改組了自己的律師團隊,聘請紐約市前市長朱利安尼出任私人律師。

據傳媒報道過的資料,在前年十一月美國大選投票日之前的數星期及數個月,科恩曾經墊支十三萬美元(逾一百萬港元)給成人片女星克利福德(藝名丹尼爾斯),又支付了十五萬美元(約一百一十七萬港元)給《花花公子》雜誌前模特兒麥克杜格爾,要求她們封口,不要公開她們與特朗普的婚外情性關係。科恩回答法官的問題時顫抖地說,有一筆錢是在「角逐聯邦公職的候選人協調和指使下」付出的,另一筆也是在「同一名候選人指使下」付出的。司法部前任檢察官佩塔拉斯表示:「總統在任期間受到保護,但如果這是事實,他知道及企圖影響選舉的話,那是十分嚴重的聯邦罪行。」

特朗普周二登上「空軍一號」專機前往西弗吉尼亞州出席一個集會,拒絕就科恩案件置評。特朗普以往一直否認與該兩名女子有染。

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