【王永平.港事港情】公務員不應因政治表態而疏忽職守

雅虎專欄作家
這批由公帑支付其薪酬的公務員有責任服務區議會,他們中途離席,令會議中斷,有疏忽職守之嫌
這批由公帑支付其薪酬的公務員有責任服務區議會,他們中途離席,令會議中斷,有疏忽職守之嫌

在1月16日舉行的中西區區議會會議上,有區議員提出臨時動議譴責警務處長鄧炳強縱容警方濫暴。除鄧炳強外,一同列席的民政專員、土木工程署、食環署、發展局和地政總署等政府人員隨即離場。事後政府發表聲明,表示極不認同區議會這個臨時動議涉及對警方的不實指控,「故此所有列席的政府人員均離席」。翌日,中西區民主派區議員前往申訴專員公署投訴,要求調查離席的公務員是否失職。而立法會的民主派議員也批評政府此舉違反公務員中立的原則。

根據當日區議會的議程,除了討論警暴的特別事項外,還包括很多有關區內環境、民生議題,而這正是民政專員及其他政府部門代表列席參與討論的原因。這些事項完全屬於區議會的職能範圍,不涉及任何政治爭拗。這批由公帑支付其薪酬的公務員有責任服務區議會,他們中途離席,令會議中斷,有疏忽職守之嫌。不過,假如他們這樣做是遵從政府高層的指示,這個責任便應該由政治委任的特首或司、局長承擔。然而,事後沒有一名問責官員承認曾指令公務員在某些情況下須作出政治表態的動作。

必須指出,政府不認同區議會某些政治立場,與公務員藉此離席拒絕再繼續提供公共服務,是風馬牛不相及的兩回事。即使當日政府高層需要有代表即場表示抗議,除了不甘受辱的警務處長外,民政專員也可以要求主席把政府的不同立場記錄在案,然後離開,無須「拉大隊」離場,等同腰斬區議會會議。今次的出位做法,一方面陷公務員於不義,另一方面亦違背特首林鄭月娥在區議會選舉後公開作出會與新一屆區議會加強合作的承諾。

我希望政府認真檢討這宗事件,並向各區議會和市民大眾清楚說明,將來遇到類似情況時,有議題須參與討論而列席的公務員不會不顧而去。

政府必須明白,區議會的絕大多數議員是由三百萬市民一人一票選出來的代表。他們對某些政治議題有意見是反映民意。政府可以不同意這些意見,但不應以此為由,影響區議會的正常運作。


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