【王永平.港事港情】勿因政府派錢而忽視財政危機

雅虎專欄作家
公帑運用除了須配合政策目標外,也要確保成本效益。
公帑運用除了須配合政策目標外,也要確保成本效益。


財政司司長陳茂波公布2020-21年財政預算案,最受市民歡迎的自然是政府順應民意,每名18歲或以上的香港永久居民獲派一萬元。在超過一千二百億元的「振經濟、紓民困」逆周期措施中,政府大灑金錢,盡量做到有求必應,從社會福利到醫療、創新等各方面都統統受惠。

然而,公帑運用除了須配合政策目標外,也要確保成本效益。所以我希望立法會議員在審議各開支項目時,不要掉以輕心。例如我對政府預留4.5億元予律政司推行「願景2030—聚焦法治計劃」,藉此「加深香港社會對法治概念的認識及實踐」感到疑惑。

不說近年律政司司長鄭若驊的言行及律政司的檢控決定令人對政府維護香港法治的信心有所動搖,要加強社會對法治的認識和實踐,最重要的不是花錢宣傳,而是要香港市民看到行政、立法、司法三方對法治凌駕政治的堅持。在這方面,執法部門如警隊和檢控部門如律政司應首先在認知和實踐上樹立「聚焦法治」的榜樣。

今年財政預算案令人擔憂的地方,是政府多年來首次出現的財政赤字不是一次性,而是持續未來五年,至2024至25年。而這不僅是整體賬目赤字,還包括經營賬目赤字。陳司長坦言,這是因為自香港回歸以來,政府經常開支急劇增加,近年尤甚。例如2014-15年政府的經常開支約為3千億元,到了今年(2019-20年)增加至4千4百億元,而來年更高達5千億元。面對這個變成結構性及經常性的財政赤字,陳司長在演辭中只是輕描淡寫的說句:「這樣急速的增長是不能持久的」。

是時候提醒他及特首《基本法》第107條有關香港財政預算案須「量入為出,力求收支平衡,避免赤字」等規定。

經常開支中佔比例最高的項目是公務員薪酬。在這方面,2020-21年公務員編制會增加約6千個,增幅為3%,較過去10年平均增幅1-2%高得多。編制增加最多的部門是警務處,由約3.5萬多增至3.8萬,增加人數約 2千五百,增幅為7%,遠高於其他部門或紀律部隊。

弱勢政府傾向增加公務員(尤其是警隊)數目,藉此維繫管冶力量,然而,公務員人數不斷膨脹,是造成政府財政危機的主因。今屆政府對外推廣創新,對內卻大增人手,不懂提升效率,實在是有點諷刺。



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