【王永平.港事港情】英國容許BNO有移民機會 利多於弊

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現時持有BNO護照的港人約35萬
現時持有BNO護照的港人約35萬


英國認為中國決定由全國人大委員會訂立港區國安法違反「中英聯合聲明」,並明確表明立場,倘若法案通過,英國會修改入境條例,容許持有英國國民(海外)護照的香港人免簽證在英國居留的限期由六個月延長至一年,期間可讀書和工作,期滿可延續,藉此提供最終取得英國公民的機會。英首相約翰遜就此舉特意在香港《南華早報》撰文,顯示其堅定不移的決心。

現時持有BNO護照的港人約35萬,但有另外250萬港人因在香港回歸時屬英國屬土居民身份,所以有資格取得BNO護照。英國表明不會區分兩者,他們同樣在新政策下受惠。

中國批評英方此舉是違反當時雙方就香港回歸達成協議時交換的備忘錄,包括英方承諾不會給予BNO港人居英權。倘若英方一意孤行,中國會保留採取反制措施的權利。

實事求是,持有或有資格申請BNO護照的港人不會覺得英國此舉是壞事。撇除民族大義,英國延長免簽証期限,又容許他們及其配偶和未成年子女在英時可以工作、讀書,對個人利益是有利無弊。至於BNO港人最終能夠入籍,現時披露的消息是他們只須連續居留五年,並沒有資產、學歷和工作性質等額外要求。其實,即使不打算立刻移民,BNO港人較之前更容易去英國讀書和工作,藉此擴闊他們的國際視野,對香港這個國際城市有積極作用。說到底,脫歐後的英國依然是個重要的經濟體系和國際金融中心。

港區國安法實施後,部分港人利用BNO的方便,選擇去英國定居,體現港人原有的出入自由,當權者不應以民族大義施壓。坦白說,今天支持國安法的愛國人士,本人或其子女擁有外國護照的人數(包括當年英國給予的居英權)相信有數十萬,而中央政府一直對此沒有意見。



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