珠江口水域矽藻20年倍增 科大指與人類活動有關

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由雙鞭毛藻引起的紅潮。科大提供
由雙鞭毛藻引起的紅潮。科大提供

【星島日報報道】全球暖化嚴重,科大研究人員發現,近20年間一種被視為水質指標的常見微藻「矽藻 (Diatom)」,在珠江口水域較另一種常見微藻「雙鞭毛藻 (Dinoflagellate)」上升接近一倍。研究團隊估計比例增加,或與人類各種活動有關。

矽藻及雙鞭毛藻均為生長在香港水域的兩種主要海藻品種,佔全港海藻總量約8成,矽藻較常見於污染較輕微的水域,相比帶有毒性、甚至可以令魚類死亡或海水缺氧的雙鞭毛藻,它一直被視為是對海洋較有利的品種。

團隊分析2000年至2017年包括溫度、海水營養成分及含氧量等數據,觀察矽藻及雙鞭毛藻的比例在18年間一直呈上升趨勢,而團隊建立多個統計模型分析數據,發現矽藻的增長未必是基於水質有所改善,而是由於珠江口海水的營養成分出現變化,當中包括因人類各種活動而導致海水硝酸鹽含量急劇上升,而溫度及海水養分亦影響藻類數量,預期在營養成分不變的前提下,水溫每上升1至4度,矽藻/雙鞭毛藻的比例最高可上升達12%。

有關研究結果已於《Global Change Biology》刊載 ,科大海洋科學系副主任、講座教授劉紅斌指,紅潮或藻華是一個重大的環境議題,統計模型為預測甚至預防紅潮或藻華帶來新見解,又指曾有文獻提到,並非所有矽藻皆對海洋有利,部分矽藻品種如尖刺擬菱形藻,或會對哺乳動物及鳥類的神經系統有害,故將進一步研究矽藻所引起的紅潮或藻華對生態造成的影響,以及這些有毒品種的數量及形態。



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