理大研發可穿戴導電物料 有望用於長期監測健康

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【on.cc東網專訊】電子設備發展日新月異,除了以手機、手錶等方式呈現,更可製成電子織物,供用家穿戴,以監測心跳、溫度、血糖等健康情況。香港理工大學紡織及服裝學系、應用物理學系、生物醫學工程學系的跨專業研究團隊,成功研發高透氣及彈性導電物料,可廣泛應用於健康監測設備、軟體機械人和貼膚電子裝置。研究結果已於權威期刊《Nature Materials》上發表。

根據分析機構IDTechEX 2016年發表的研究,穿戴式電子產品的發展潛力龐大,預計到了2026年,其市場總值將突破1500億美元。不過,現時大部分穿戴式電子設備的設計厚重、不透氣,長時間穿戴會引起皮膚敏感、發炎等問題,也並不舒適。理大團隊研發名為「液態金屬纖維氈」的導電材料,透過把液態金屬塗抹或打印在以靜電紡絲製成的彈性纖維網上,再經過拉展程序,液態金屬就會自行形成橫向多孔、縱向彎曲的結構。該物料透氣度、彈性、導電能力極高,具備優良的生物相容性,可直接在人體皮膚上使用。該物料曾於兔子身上測試,並無出現皮膚敏感的情況。

此外,研究團隊亦利用「液態金屬纖維氈」製成三片分別用以量度心電圖、汗液和溫度的傳感器,並且把它們疊在一起使用。疊起三層後,物料厚度約為1毫米,而3個傳感器均能正常運作、保持高透氣度,而且穿戴舒適。

該研究有望應用於健康監測,例如汗液監測有助糖尿病人了解血糖情況,另外也可用於心電圖和運動監測。項目獲香江學者計劃與香港研究資助局撥款180萬港元支持,耗時4年。團隊預計,該項目需要至少3至5年研究,才有機會推出市場。他們會進一步加強「液態金屬纖維氈」的性能,並開發不同類型的護理電子產品及系統。

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