疫情衝擊泰國觀光業 千頭大象返鄉後仍面臨困境

法新社
疫情衝擊泰國觀光業 千頭大象返鄉後仍面臨困境
疫情衝擊泰國觀光業 千頭大象返鄉後仍面臨困境

(法新社曼谷11日電) 1000頭瀕臨飢餓的大 象在泰國北部翻山越嶺終於返回家鄉。牠們原賴以為生 的觀光景點,因冠狀病毒疫情而被迫關閉。 部分大象的家鄉位在泰國北部的惠帕庫村 (Huay Pakoot),當地的世世代代克倫族(Karen)象 夫,已飼養大象長達400年。 惠帕庫村距離觀光勝地清邁(Chiang Mai)180公 里遠。許多大象和象夫在清邁的遊樂園或大象「庇護所 」,為外國遊客表演。 由於2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情衝擊全球 旅遊業,許多遊樂園於3月中旬關閉,泰國因此大約有 3000頭豢養大象「失業」、面臨飢餓危機,其中許多大 象已被帶回家鄉。 1名擁有15年資歷的35歲象夫告訴法新社:「牠們 雖然很累但很快樂。牠們記性很好,即使已經離開多年 ,牠們知道自己終於回家了。」 泰國大象聯盟協會(Thai Elephant Alliance Association)主席提拉帕(Theerapat Trungprakan) 表示,約1000頭大象與牠們的象夫已於過去兩個月返回 各村莊。 他說:「在這麼短時間內展開如此大規模遷徙,是 泰國史上前所未見。」 然而大象回到村落並非完美結局,惠帕庫村通常只 有不到10頭大象,如今卻有多達90頭大象和400名村民 生活在一起。 村落周圍的大片森林已被清理掉,供種植玉米,一 時無法為這麼一大群大象提供所需糧食。 提拉帕說:「事實上整個村子還沒有準備好接收這 些大象。」 有些大象睡在民宅後方,大多數大象仍待在森林內 ,由象夫看管。但有時候大象會逃脫,在農作物種植地 遊蕩,村民為保護農作物可能會傷害大象;而大象間的 領域衝突也造成至少2頭大象受傷。 對為逃避飢餓而長途跋涉返鄉的象夫來說,每天要 為每隻大象找到平均300公斤糧食也是一大挑戰。 一名19歲象夫說:「要為大象購買充足糧食,一天 得花上500泰銖(約15美元)。」他表示,要是疫情持 續下去,「得種植更多青草、香蕉和甘蔗等」。 外界擔心,走投無路的象夫可能會鋌而走險,投靠 活躍在泰國和緬甸邊界的非法伐林業。 不過部分人士持樂觀看法,認為目前未受管制且通 常殘忍的動物觀光產業,可能會因為這項危機而受到關 注並因而有所改變。動物觀光產業占泰國觀光收益的一 大部分。

你可能還想看