疫情衝擊澳洲財政與人口 影響料將長達40年

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(法新社墨爾本28日電) 2019冠狀病毒疾病(COVID-19)肆虐澳洲。當局今日表示,關閉邊境與封城等防疫措施將造成財政赤字與人口成長趨緩,後續影響預料至少將長達40年之久。

據財政部公布的2021年跨世代報告(Intergenerational Report 2021),澳洲在疫情爆發初期迅速關閉邊境,加上生育率下降,將導致人口成長速度趨緩並拖累經濟。

為避免疫情引發全面性經濟衰退,澳洲去年推出規模數百億澳幣的財政刺激計畫,如此一來,財政赤字至少將延續至2060年。報告指出,經濟「展望深受COVID-19影響,這種流行病帶來大蕭條迄今最嚴重的全球經濟衝擊。雖然澳洲復甦狀況良好,但影響仍將持續多年」。

在人口問題方面,澳洲封鎖邊境後,人口成長率遽降至逾百年來最低水準。由於移民預計要到2024年至2025年才會恢復到大流行前的水準,報告預測至2060年,澳洲人口將從現在的2570萬增加至3880萬,較先前的預估晚了6年。

財政部長佛萊登柏格(Josh Frydenberg)發布推文表示,從報告可見,「隨著人口增長放緩和勞動參與率下降,經濟成長將持續高度依賴生產力的上升」。

今年澳洲復甦狀況優於預期,經濟與失業率都已回到大流行之前的水準。整體來說,該國疫情控制狀況不錯,迄今累計確診病例數僅略高於3萬450起。近日政府忙於應付具高度傳染力的Delta變異株,並開始實施新的限制措施。

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