疫情衝擊 芬蘭耶誕老人村門可羅雀

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(法新社芬蘭羅文尼米21日電) 芬蘭極北雪地有一座「耶誕老人村」(Santa Claus Village)遊樂園,大批外國客來到此地,尋找馴鹿雪橇、白雪城堡和耶誕老人「本尊」。但疫情讓一切變了樣。

由於各國為防堵2019冠狀病毒疾病(COVID-19)實施旅行限制,芬蘭拉普蘭區(Lapland)羅文尼米鎮(Rovaniemi)的耶誕老人村從過去的遊客如織淪為門可羅雀,歡樂的冬季異想世界變得宛如荒廢鬼城。

耶誕老人在以石頭砌成的小屋內,隔著塑膠玻璃板告訴法新社:「這是異常又艱困的一年。」

但他表示,來訪的旅客對於能將這艱困的一年暫時拋諸腦後,享受耶誕節的愉悅,心懷感激。

至於無法親蒞拉普蘭的人,仍可購買與耶誕老人遠端視訊服務,每5分鐘要價79歐元(新台幣約2700元)。這項服務廣受歡迎。

耶誕老人表示,雖然兒童還是想要玩具和遊戲,「今年人們多半向我要快樂、健康、還有再多一點快樂」。

來自芬蘭南部的旅客卡加萊能(Andrea Karjalainen)和家人一起到羅文尼米鎮短暫度假,她說:「耶誕老人竟然有時間聊天!」

卡加萊能的伴侶泰波(Teppo)則表示:「你原本預期在這個時節現場會有數千人,我們多少有點孤單。」

自1980年代起,觀光首長便以耶誕老人「真正」的故鄉,來推銷羅文尼米這個北極圈小鎮,助拉普蘭區在去年締造290萬人過夜紀錄。旅客多半來自歐洲和亞洲。

然而今年旅客人次驟降至50萬人,而且多半是在疫情爆發前的2020年初到訪。

「造訪羅文尼米」(Visit Rovaniemi)中心執行長卡爾凱南(Sanna Karkkainen)告訴法新社:「在地生計真的面臨危險。我們已聽到第一個破產消息,之後還會聽到更多。」

卡爾凱南表示,由於芬蘭實質上把國外旅客拒於門外,拉普蘭區所受衝擊嚴峻,截至目前已減少5000個工作機會和7億歐元營收,降幅多達7成。