疼痛的治療,首選什麼?

浸大中醫藥

有人說,疼痛是人體生命的第五個基本特徵。這說明疼痛是人類最常見的疾病,僅次於感冒。對於疼痛的治療,西醫常用止痛類藥物,其中以鴉片類藥物應用最多。然而,有關數據顯示,2015年,美國因鴉片類藥物致3.3萬人死亡,2016年則可能超過5.9萬人,超過槍擊和交通事故致死人數的總和。為此,美國總統特朗普今年8月宣布,由於美國濫用鴉片類止痛藥物危機,國家進入公共衛生緊急狀態。

針灸鎮痛早已受中外醫學界公認。儘管各國學者對針灸鎮痛作用影響因素有不同看法,所有研究都顯示針灸鎮痛有效。在世界衛生組織公布適宜用針灸治療的病症中,包括大量的疼痛類病症。2016年7月《美國急診醫學雜誌》發表了針刺與靜脈注射嗎啡對急診疼痛病人的比較,結果顯示,針刺作用更快、更有效且更容易耐受。有關針灸鎮痛的機制也初步明確。許多研究表明,針刺可以誘導神經系統,神經遞質和其他内源性物質起到止痛作用。而且,針灸鎮痛是由鴉片樣物質介導的,可以由鴉片樣物質拮抗劑納洛酮逆轉。這說明針灸鎮痛是調動了人體內源性止痛藥物,因此,針灸鎮痛安全,無毒副作用,遠勝於鴉片類藥物。

因此,在過去短短不到一年内,美國國立衛生研究院、美國内科醫師學會、美國食品與藥物管理局、美國醫院聯合認證委員會,以及美國科學院、美國工程院、美國醫學院三院發出建議和通告,推薦以針灸爲代表的非藥物療法治療疼痛。2017年7月,美國科學院、美國工程院、美國醫學院三院聯合發表題爲《疼痛的治療和鴉片類藥流行:處方鴉片類藥物與社會及個人的風險和效益的平衡》(Pain Management and the Opioid Epidemic: Balancing Societal and Individual Benefits and Risks of Prescription Opioid Use)的報告,建議美國醫生和醫院對疼痛使用非藥物療法。報告長達380頁,系統總結了鴉片類鎮痛藥物的濫用爲美國社會帶來的嚴重問題,推薦非藥物止痛療法,針灸療法名列榜首。這些事實無一例外地說明,對於疼痛的治療,針灸已經變成了當代醫學無可替代的寵兒。

 

香港浸會大學中醫藥學院

臨床部高級講師彭增福博士

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