【病毒剋星】袁國勇研發殺病毒新藥將面世 「港藥」大計達成?

香港01
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「沙士英雄」香港大學醫學院微生物學系講座教授袁國勇帶領的團體,研究出可抑制沙士、新沙士、禽流感H7N9等病毒的化學合成物「AM580 」,有望六至八年後面世,成為「港藥」里程碑。

自從2003年帶領團隊找出引致沙士的冠狀病毒後,袁教授一直全心投入突破研究,去年初冬季流感大爆發,流感疫苗短缺而一針難求,他已提出使用團隊研發的噴鼻式流感疫苗的種子,惟最終因本地人口少、製造成本昂貴,「香港疫苗」構思未有下文。

抑制病毒超級新藥最快6年後面世

港大研究團隊發現全新的廣譜抗病毒藥物,當中的化學合成物AM580,可以有效抑制沙士、新沙士、禽流感H7N9、甲型流感H1N1及寨卡病毒等,袁國勇指藥物的副作用較少,只需少量已經達到顯著效果。藥物已在小鼠及類器官作試驗,預計6至8年後有機會面世,該研究成果更已申請美國專利。

從動物發現逾60種病毒 證有重要性

自2003年沙士後,袁國勇一直尋找野生和食用動物內的新型病毒,至今共發現逾60種病毒,所有病毒均以HKU命名,在2007年發現蝙蝠病毒HKU4及HKU5,至2012年出現中東呼吸綜合症冠狀病毒都如是。他多次在公開場合強調找出動物病毒的重要性,更笑指政府曾經對此提出質疑,令他一度擔憂研究資金會被撤走。

至被稱為新沙士的中東呼吸綜合症出現,才得以證明研究的重要性。因為研究團隊曾在香港蝙蝠身上發現了HKU4及HKU5病毒,當新沙士爆發時,便發現新沙士的冠狀病毒和HKU4及HKU5有關,同時也保住了研究基金。

去年提出「港產」噴鼻流感疫苗​

去年冬季流感肆虐,但香港的疫苗接種率只有約2成,到爆發時卻一針難求。袁當時指出,疫苗供應受市場因素影響,如美國有3億人口,藥廠只需供應本土市場,毋須為有700萬人的香港另設生產線,加上競爭及風險等因素,更無誘因為港研發新疫苗。

當時曾有聲音提出可引入噴鼻疫苗,提高兒童接種率。袁國勇當時表示,正研製噴鼻式疫苗,更指已物色內地公司生產,惟需時處理;他解釋指,香港土地及員工薪酬昂貴,若最終疫苗價格高昂只會缺乏競爭力,無人問津,坦言在港生產只會是「死路一條」,所以尋求內地公司合作,但包裝或部分臨床測試料在香港進行。

而港大今日(10日)公布的藥物可抑制甲型流感,在小鼠實驗上曾試過以噴鼻形式用藥,有望終可出產「港藥」。袁國勇指,該抗病毒藥針對呼吸道傳染病,所以噴鼻式會更有用。

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