發射太空船至木星衛星 NASA選定SpaceX接手

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(法新社華盛頓23日電) 美國國家航空暨太空總署(NASA)今天宣布,現已選定太空探索科技公司(SpaceX )負責發射作業,將太空船送往木星在冰雪覆蓋下的歐羅巴(Europa)衛星。

法新社報導,由於馬斯克(Elon Musk)經營的SpaceX已考慮進一步探測太陽系,因此接下這項任務可謂一大斬獲。

SpaceX的獵鷹重型火箭(Falcon Heavy)將在2024 年10月自佛州甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center )發射升空,執行NASA的木衛二快艇號(Europa Clipper)任務,合約總價1億7800萬美元(約新台幣49 億8900萬元)。

這項發射任務原本應由NASA自製的太空發射系統(Space Launch System, SLS)火箭執行。SLS苦於製程進度延宕及預算超支,被批評是為阿拉巴馬州設計的「就業方案」,因為許多研發工作是在當地進行。

在SLS還無法操作的情況下,獵鷹重型火箭自2018年載運馬斯克的特斯拉敞蓬車(Tesla Roadster)進入太空的首飛作業至今,已完成多項由民間企業與官方委任的發射任務。

獵鷹重型火箭在發射升空時可產生500萬磅以上的推力,相當於18架波音747客機。

木衛二快艇號太空船將以近距離飛掠歐羅巴衛星40 -50趟,以確認這個冰雪覆蓋的衛星是否具有適合生命存活的環境。(譯者:曹宇帆/核稿:張佑之)

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