皇冠再遭調查 恐失全數澳洲賭牌

東方日報
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帕克旗下皇冠度假集團指會配合西澳省政府的調查。
帕克旗下皇冠度假集團指會配合西澳省政府的調查。

澳洲富豪帕克(James Packer)旗下皇冠度假集團(Crown Resorts)負面消息不斷,繼其行政總裁及多名董事於一星期內相繼「跳船」後,西澳省政府的賭博及投注委員會(WGC)正式建議就皇冠是否適合持有當地賭牌展開獨立調查。若連同之前其他省的調查,皇冠有機會失卻澳洲所有賭牌。

皇冠昨日發出公告表示,會全力配合上述調查,並且會繼續執行WGC所設的改革程序,以及新南威爾士省獨立酒業和博彩管理局(ILGA)所指示的補救程序。公司目前在該省的最大城市珀斯,以及在維多利亞省的墨爾本經營賭場。

皇冠屢次成為當局調查目標,源於2016年時有多名員工在中國內地涉嫌招攬賭客而被捕,其後這些員工更被定罪;2019年公司又被多間澳洲媒體鋪天蓋地踢爆,指有犯罪集團在皇冠的多家賭場洗錢,以及公司聘用的賭業中介(俗稱疊碼仔)或涉嫌販毒。

ILGA遂於2019年起委任專員調查皇冠有否違規,並進行多場聆訊,決定是否褫奪皇冠的悉尼賭牌。及至上周二,皇冠被調查專員評為不適合持有悉尼賭牌。公司並於本周二收到ILGA來信,指當局根據調查專員的報告,指皇冠不再適合啟動其在該省的賭牌。這導致其耗資22億澳元(逾131億港元)的悉尼新物業內的賭場開業無期。

禍不單行的是,皇冠於大本營墨爾本的賭牌亦危危乎。澳洲維多利亞省博彩和酒類監管委員會(VCGLR)去年12月底公布,委任專員審核皇冠是否適合持有於該省2023年到期的獨家賭牌,主要是ILGA為調查皇冠所進行的聆訊,其證供引起VCGLR關注,因此提早兩年審核該賭牌。

監管促兩董事辭任

ILGA主席Philip Crawford周二向澳洲傳媒表示,Harold Mitchell和John Poynton也應該辭去皇冠董事,並透露ILGA會在「數天內」與皇冠的母公司Consolidated Press Holdings(CPH)會面,商討CPH該如何處置其於皇冠的三成多股份,應對外界對於帕克在皇冠影響力的質疑。