皇冠又遭調查 墨爾本賭牌或被褫奪

東方日報
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帕克旗下皇冠度假集團負面消息未停。
帕克旗下皇冠度假集團負面消息未停。

澳洲富豪帕克(James Packer)旗下皇冠度假集團(Crown Resorts)負面消息不斷,其主要賭場皇冠墨爾本的賭牌有機會被監管當局褫奪。澳洲維多利亞省政府日前公布,召開「皇家委員會」去調查皇冠是否適合持有該省的賭牌,預料今年8月1日前匯報調查結果。

再有董事「跳船」

所謂「皇家委員會」,是英聯邦國家的一種臨時法定組織,需要獨立於政府且具極高公信力,以調查具爭議事件的真相及為政策提出建議。澳洲聯邦法院前法官Raymond Finkelstein已獲委任為本次的調查專員。

隨着維省政府宣布上述安排後,皇冠的Harold Mitchel即辭去董事職位,為該公司不足兩周內第六個董事或高級管理層「跳船」。事實上,Harold Mitchel本人曾在本月較早前被澳洲新南威爾士省獨立酒業和博彩管理局(ILGA)主席Philip Crawford公開在澳洲傳媒面前點名,認為是皇冠應該要辭職的董事之一。

受負面消息拖累,皇冠股價昨日最多曾挫逾4%,全日收挫2.06%至9.99澳元,市值單日蒸發1.42億澳元(約8.71億港元)。

皇冠屢次成為當局調查目標,源於2016年時有多名員工在中國內地涉嫌招攬賭客而被捕,其後這些員工更被定罪;2019年公司又被多間澳洲媒體鋪天蓋地踢爆,指有犯罪集團在皇冠的多家賭場洗錢,以及公司聘用的賭業中介(俗稱疊碼仔)或涉嫌販毒。

ILGA遂於2019年起委任專員調查皇冠有否違規,並進行多場聆訊,決定是否褫奪皇冠的悉尼賭牌。及至本年2月9日,皇冠被調查專員評為不適合持有悉尼賭牌。公司並於一周後正式收到ILGA來信,表示當局根據調查專員的報告,指出皇冠不再適合啟動其在該省的賭牌。這導致其耗資22億澳元(逾131億港元)的悉尼新物業內的賭場開業無期。