看的不是蛋糕食譜,而是一份公義

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書名叫做《Rising Hope》,是一本烘焙書藉,教人整麵包焗蛋糕。但翻開書本細讀,才知道那是關於對一群弱勢女性的關懷。

餅店Luminary Bakery的創辦人是Alice Williams,當義工時遇過不少露宿街頭、或住在中途住宿設施的女住客,她們有的來自弱勢社群,有的擁有不堪回首的過往。於是,她決定開一間麵包店⋯⋯書中正正結集了這群女性加入麵包店後自力更生的故事,表面上讀的是recipe,其實更是在讀一個個生命故事,和關於公義的故事。


圖片來源: Luminary Bakery Facebook

事情是這樣的。在我家(現居倫敦)附近,有間經常光顧的麵包店,在裡面工作的全都是女性,年紀多介乎二十多到四十多歲。每次走近麵包店,就會有股撲鼻而來的烘焙香氣。但它不只是一間開在住宅區的小店⋯⋯

梅根王妃也是擁躉
這群弱勢女性缺乏工作履歷或技能,沒有僱主願意聘請她們,以致一直被困在同一個處境。Alice決定開一間麵包店,給予弱勢女性學習及工作的機會,但她發現她們無法獨立工作,於是又開始籌備一系列訓練課程,教她們烘焙技巧及知識、分工程序、時間管理等等,讓她們在麵包店實習。


書中有這麼一個故事:Sarah是一個創傷後壓力症候群患者,飽受煎熬,直至來到Luminary Bakery學會了烘焙:「雖然做蛋糕的過程可能只有短時間,但從中我找到一刻的平靜(I finally had a moment of peace)。」書本記載了Sarah的開心果、黑莓和白朱古力蛋糕的食譜,結果:人吃人讚。


其實梅根王妃也是Luminary Bakery的擁躉,在她去年參與修訂的時尚雜誌《Vogue》九月號中,也寫下了對麵包店和這些女性的支持。

新冠肺炎打不死
現在Luminary Bakery擁有兩家分店,但其實剛開始時,因為工作空間不夠,訓練課堂只能借用教堂的廚房或是租借廚房進行。不過,這仍不減女士們的熱誠,她們由零經驗到能自己設計食譜,讓烘焙成為興趣及帶來穩定生活的技能。畢業後,有人開設自己的烘焙生意,有人投身飲食業,也有人留低成為Luminary的一份子,幫助更多弱勢女性。

每次經過Luminary Bakery,我都會被櫥窗中的蛋糕吸引駐足,受不住誘惑的話就走進去買件蛋糕,找個靠窗的座位坐下來,一邊品嘗一邊看窗外的行人走過。我最愛它的甘筍蛋糕,軟硬度及濕度也控制得剛剛好,連上面的軟芝士一起吃亦不會過甜(我通常都會把糖霜抹走)。


在肺炎期間,麵包店關門三個多月,鄰舍也擔心它會否像不少獨立經營的小店般挺不過來,但最近見它重新開店,更出版了一本集結招牌糕點食譜的烘焙書《Rising Hope》,鬆了一口氣,立刻走進去放肆地打包了數件蛋糕回家,一解數月來相思之苦。

讀過這本書後,下次到訪倫敦,記住要支持一下這群女性。

撰文、攝影:Victoria
圖片來源: https://www.instagram.com/luminarybakery/

fb @theluminarybakery

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