石墨烯將能讓 HDD 儲存多 10 倍數據

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This photo taken on January 19, 2017 shows an employee displaying a physically destroyed hard disk drive at the Tokyo Eco Recycle company in Tokyo.
Electronic waste is rising sharply across Asia as higher incomes allow hundreds of millions of people to buy smartphones and other gadgets, with serious consequences for human health and the environment, according to a UN study released on January 15.
 / AFP PHOTO / TOSHIFUMI KITAMURA        (Photo credit should read TOSHIFUMI KITAMURA/AFP via Getty Images)
This photo taken on January 19, 2017 shows an employee displaying a physically destroyed hard disk drive at the Tokyo Eco Recycle company in Tokyo. Electronic waste is rising sharply across Asia as higher incomes allow hundreds of millions of people to buy smartphones and other gadgets, with serious consequences for human health and the environment, according to a UN study released on January 15. / AFP PHOTO / TOSHIFUMI KITAMURA (Photo credit should read TOSHIFUMI KITAMURA/AFP via Getty Images)

雖然現在電腦、筆電上的主流儲存媒介都已經轉以更高速度的 SSD,不過在同樣價錢下能擁有更大容量的傳統機械式硬碟卻不代表就此沒落,反倒是以更堅固、耐用的方向發展。據劍橋大學的最新研究發現,原來加入近年熱話的「石墨烯」物料,就能大大提升 HDD 的儲存空間,甚至多達 10 倍!

現時的硬碟裡,是以碳基物料(COC)來包裹著磁盤,而 HDD 裡就會置放複數的磁盤來儲存數據,簡單來說就是 HDD 裡愈多磁盤,容量愈多。為了在有限的空間裡擺多最多磁盤,這包裹物料也愈弄愈薄,在 90 年代時就已經能做到 3 微米的薄度,才讓 HDD 達到今天有每平方英寸 1TB 的容量。

今天研究員就是在碳基物料著手,利用石墨烯更耐熱的特性,以名為 HAMR 的熱輔助磁記錄技術來提升每片磁盤的容量。這技術是在 2006 年就由富士通開發出來,但因為 COC 不耐熱而出現瓶頸,而石墨烯就正正能在高溫下仍然能用。石墨烯和 HAMR 的組合,據指可以讓 HDD 的儲存空間提升 4 至 10 倍。

不過在容量的提升外,石墨烯還讓磁盤的耐用度增加了 2.5 倍,因為同時也能減少磨擦和蝕損。總的來說,這都是對於長期、大量儲存需要的領域所期望的,特別是雲端儲存業界,這技術能協助他們減少更換硬碟的成本。

自 2004 年石墨烯被發現後,其應用都能為我們現有的技術帶來突破,像是能成為更有效的濾水物料殺死癌細胞的工具等。不過要真正看到石墨烯進入我們消費級產品之上,似乎還需要多點時間。

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