研究指疫情延誤癌症病人接受手術 促建穩健醫療系統

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中文大學醫學院團隊亦有份參與是次研究。中大醫學院網頁圖
中文大學醫學院團隊亦有份參與是次研究。中大醫學院網頁圖

【星島日報報道】國際組織COVIDSurg Collaborative近日於國際學術期刊《The Lancet Oncology》發表研究,指發現全球每7個癌症患者中,便有一人因新冠肺炎疫情封城,而錯過接受非緊急手術的時機,或影響他們的治療進度及生存機會。

研究包括全球61個國家466間醫院,逾2萬個患有15種最常見實體腫瘤癌症病人的數據,分析不同程度的防疫社交限制,如何影響癌症病人接受外科手術的機會及時間。團隊發現封城的影響深遠,15%癌症病人指他們因疫情衍生的各種原因,沒有如期接受手術,由確診起計平均已跟進5.4個月;已接受手術的病人亦出現手術期延誤的狀況,在全面封城下,有約23.8%病人由確診至接受手術需等候逾12周,相對一般或較寬鬆的防疫限制下,比例增加超過一倍。

有份參與研究的中文大學醫學院團隊指,即使香港在疫情高峰期的診斷服務及手術室使用僅受輕微影響,癌症患者仍屬優處理組別;但部分患者因害怕於疫情期間進出醫院,而有延遲診斷的情況,大部分人都可在最少的延遲下接受治療。雖然香港並無封城,部份非緊急手術仍需延期進行。

中大醫學院外科系教授吳兆文指,外科手術是大部分癌症治療的第一步,防止腫瘤繼續生長或出現轉移的情況。他以大腸癌為例,指早期可以單用手術將癌細胞切除,愈早進行手術愈理想,延誤可能會對患者造成長遠負面影響。

中大醫學院外科學系助理教授二葉香織就指,為減低新冠病毒傳播風險,現時進行手術需遵從更嚴格的防疫規則及手術室配置,每日可進行的手術數目亦有限制。她表示,要平衡緊急及非緊急手術的容量,是疫情以來最大的醫療挑戰之一。

COVIDSurg Collaborative表示,面對疫情或其他流行病等公共衞生危機時,各國醫療組織及機構須建立穩健的醫療系統及設備,確保非緊急手術可不受干擾,並持續、如期進行。



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