研究顯示:狗的行為難以用品種預測

(法新社華盛頓28日電) 羅威那犬和比特犬屬於攻擊性犬種,拉布拉多和黃金獵犬則格外友善,這都是眾所周知的刻板印象。

但根據今天刊登在「科學」(Science)期刊的基因研究涉及2000多隻狗,搭配狗主人給出20萬個答覆的調查,顯示了廣泛假設大部分都是沒有根據的。

不可否認地,許多行為特徵可以遺傳,但品種的現代概念僅對大多數類型行為提供部分預測價值,幾乎跟狗會多麼溫順或者暴躁易怒無關。

麻省理工學院和哈佛大學布洛德研究所(Broad Institute of MIT and Harvard)脊椎動物基因組學主任卡森(Elinor Karlsson)說:「儘管遺傳在任何一隻狗的個性中都發揮作用,但特定犬種無法有效預測那些特徵。」

她也說:「我們發現黃金獵犬的定義標準是牠的外表特徵,耳朵形狀、毛髮顏色和品質、身形大小,並非牠們友不友善。」

研究第一作者莫里爾(Kathleen Morrill)解釋,了解品種和行為之間的關係,可能是了解導致像是強迫症等人類精神疾病基因的第一步。

研究團隊對2155隻純種狗和雜種狗的DNA進行測序,尋找可以預測行為的常見基因變異,並將這些資料與來自「達爾文方舟」(Darwin's Ark)1萬8385名狗主人的調查數據結合研究。達爾文方舟是一個由主人回報犬類特徵和行為的開源資料庫。

整體來說,品種只能解釋犬類9%的行為差異,而年齡是部分行為特徵的較佳預測指標。

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