研究:日飲三杯 松果體細兩成咖啡控臨老瞓得差

蘋果動新聞

【本報訊】咖啡是不少打工仔的「提神救星」,但南韓有研究發現長期常飲咖啡,小心會令腦部的松果體縮細兩成,隨時影響老年時的睡眠質素,一日飲幾杯的「咖啡控」要留意。當地最近更全面禁止中小學校園售賣咖啡。本港精神科醫生指出,越來越多產品如能量飲品會加入咖啡因,易有過量攝取風險,呼籲要特別關注兒童及青少年飲用咖啡因的問題。

記者:梁麗兒

南韓首爾國立大學(Seoul National University)一項研究,邀請當地162名60至94歲人士參與,全部人認知能力正常。研究按照受訪者的咖啡飲用量及年期分成3組,並安排他們進行腦部磁力共振檢查,評估腦部的大小,了解飲咖啡習慣與腦部健康關係。

結果發現長年累月飲較多咖啡的人,腦部的松果體比一般人小,例如連續30年每日飲兩杯咖啡,或連續20年每日飲3杯咖啡的人,松果體比其他飲得較少的人,如連續20至30年每日飲一杯的人士縮小20%。研究認為長時間多飲用咖啡,或會減少腦部松果體的體積,影響睡眠質素。

研究人員估計咖啡因與松果體縮小的關係,包括高濃度的咖啡因,其會抑制褪黑激素分泌,從而令松果體縮小;咖啡因本身可間接地令松果體縮細小,另一可能是咖啡入面其他物質,令松果體縮小。研究結果已刊登在醫學期刊《睡覺》(Sleep)內。

隨着全球咖啡銷售增加,加上兒童及青少年飲用咖啡因產品有急升趨勢,研究人員呼籲公眾關注長期飲咖啡帶來的負面影響。南韓當局在上月中全面禁止中小學校園售賣咖啡,包括小食部及自動售賣機不能出售咖啡,教職員若要飲咖啡需外出購買或自備。

本港精神科專科醫生宋永權表示,松果體位於腦底位置,屬於體積很細的腺體,負責分泌褪黑激素,控制人體睡眠周期,包括晚上分泌水平較多,便會讓人有睡意。醫學界已知若松果體較細,褪黑激素的分泌會減少,影響睡眠,包括引起失眠問題、「瞓得差」或睡眠周期混亂。

宋指,上述研究屬首次發現咖啡因與松果體縮小有關連,估計長期涉取咖啡因的人年老後會受睡眠問題困擾,「究竟係咪飲咖啡會令松果體縮細?如果天生松果體比較細,都會令人瞓得唔好,導致可能有飲多咗咖啡嘅習慣。」他認為箇中關係需要進一步研究確定,值得深入探討。

坊間的咖啡飲品款式及含咖啡因的產品越來越多,包括能量飲品,兒童及青少年從小開始飲咖啡的情況需要正視。宋稱,臨床上不建議孕婦、兒童及青少年飲用含咖啡因的飲品,患有焦慮症、抑鬱症或有失眠問題的人士都應減少飲用咖啡因,以免加劇緊張、手震、心跳及失眠等症狀。

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