研究:兒童免疫反應較強 染疫重症比例較低

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(法新社華盛頓22日電) 研究今天指出,10 歲以下兒童感染新型冠狀病毒時,會比青少年和成年人產生更多抗體,因此重症比例較低。

研究作者表示,這項發現有助解釋何以和成人相比,兒童感染2019冠狀病毒疾病(COVID-19 )較不容易演變成重症的原因。不過該領域還有待更多研究,據信還有許多影響因素。

研究發表在「美國醫學會期刊」網路開放版(JAMA Network Open)。

美國康乃爾大學威爾醫學院(Weill Cornell Medicine)檢視紐約市2020年4月至8月間近3萬2000項抗體檢測結果,發現在1200名兒童與3萬名成人中,出現過去曾經感染跡象的比例相似:分別是17%與19%。

研究人員接著檢視其中一群涵蓋85名兒童與3648名成年人的確診病患,來判定免疫球蛋白(IgG)抗體濃度。此為中和抗體的一種關鍵類型,是用於防止細胞被某種抗原或感染源侵害的抗體。

研究發現,32名年齡介於1歲至10歲兒童的抗體濃度中位數,是127名19至24歲年輕人的近5倍。

最後研究人員聚焦在126名年齡從1歲至24歲的確診病患,發現沒有任何一人感染重症。

在這個研究群體中,年齡1至10歲的兒童免疫球蛋白抗體濃度是11歲至18歲青少年族群的超過2倍;而青少年族群的抗體濃度又是19歲至24歲年輕成人的2倍以上。

研究作者寫道:「我們的研究顯示,小兒病患和成人病患感染COVID-19的臨床表現差異,部分原因可能源自和年齡有關的免疫反應。」

「自然通訊」(Nature Communications)期刊上月刊登的一篇澳洲研究指出,兒童擁有較活化的「先天」免疫,這是免疫系統的第一道防線,人體開始在產生抗體前先啟動先天免疫產生發炎反應,先天免疫包括隨時都在巡邏有無感染的嗜中性白血球(Neutrophil)。

另項理論是和兒童呼吸道的細胞受體ACE2較少有關。ACE2是細胞膜表面受體,病毒要穿透受體才能到細胞內部,而新型冠狀病毒也正是經由此通道,跑到細胞內繁殖。

這項新研究的一項矛盾結果是,年輕成年人的抗體濃度最低,但濃度接著又會隨年齡增加,但現今現象是老年人是重症感染的最脆弱族群。

研究作者坦承他們無法完整解釋這個現象,但表示老年人住院和死亡率較高的原因,也可能和本身罹患其他疾病有關。(譯者:陳怡君/核稿:張曉雯)