研究:澳洲丁格犬非一般野犬 而是介於狼與犬

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(法新社華盛頓22日電) 根據今天發表的一份最新研究,俗稱澳洲野犬的丁格犬(dingo)看來或許像一般的混種犬,但事實上從基因來看,牠們是介於狼和犬的動物。

丁格犬在澳洲原住民文化中受到尊崇,在現代農場主人眼中卻是禍害。因為自從塔斯馬尼亞虎(Tasmanian tiger)在20世紀滅絕後,丁格犬便一直是澳洲的頂級掠食者。

丁格犬是5000至8500年前被帶到澳洲大陸。有些人以為,這種身形精瘦、毛色深的狗只是另一種家犬,只是比寵物狗更難馴服或飼養。丁格犬通常沒有攻擊性,但他們對人類並不特別感興趣。

最新研究的共同作者、澳洲拉特普大學(La Trobe University)及墨爾本大學(University of Melbourne)教授巴拉德(Bill Ballard)表示:「有很長一段時間,關於丁格犬的演化地位爭論不休。」

這份全球合作的研究,發表在「科學先端」(Science Advances)期刊,由來自10國26名作者參與。研究將一隻沙漠丁格犬的基因組,與5個品種的家犬及格陵蘭狼(Greenland wolf)的基因組做比對。這隻沙漠丁格犬名為珊迪(Sandy),牠在2014年與手足一同獲救。

研究人員發現,儘管珊迪的基因組結構,與拳師犬(boxer)、德國牧羊犬、貝生吉犬(basenji)、大丹犬和拉不拉多犬大不相同;但與格陵蘭狼相比,珊迪仍與家犬相似度較高,其中與德國牧羊犬的基因組結構最接近。

巴拉德總結表示:「沙漠丁格犬珊迪是介於狼與家犬的動物。」

研究團隊為了進一步確認丁格犬的演化地位,目前還正在將澳洲東部澳大利亞山脈(Australian Alps)發現的一隻高山丁格犬進行基因組定序。

這項研究結果可提供數項應用。例如將丁格犬的基因組當作古代參考書,用來協助指認現代狗基因疾病是出自哪些基因,而非只是在近交狗品種之間比對。

此外,對丁格犬的演化有更多了解,也有助探知將牠們從東南亞跨海帶到澳洲大陸的古人有哪些經歷。(譯者:張正芊/核稿:陳昱婷)

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