研究:白堊紀鱷魚兩腳行進 移動方式好似走鋼索

法新社
研究:白堊紀鱷魚兩腳行進 移動方式好似走鋼索
研究:白堊紀鱷魚兩腳行進 移動方式好似走鋼索

(法新社巴黎11日電) 人們向來認為遠古鱷 魚跟近代鱷魚一樣,都是靠4條腿走路,但根據今天刊 出的最新研究,一種白堊紀時期的古代鱷魚可能只有兩 隻腳著地,走路方式「像是走鋼索」。 一支跨國研究團隊分析在今日韓國境 內的晉州層(Jinju Formation)發現的足跡,做出上 述結論。晉州層富含考古遺跡,讓現代人類得以發現1 億2000萬年前的古代蜥蜴、蜘蛛和小型猛禽類物種。 根據來自晉州教育大學(Chinju National University of Education)的金景洙(Kyung Soo Kim ,音譯),研究人員相信這批足跡可能是由一隻3公尺 長的鱷魚先祖所留下,牠的學名為Batrachopus grandis,走路方式「像是一隻走鋼索的鱷魚」。 金景洙說:「牠們的移動方式跟很多恐龍一樣,但 這些腳印不是恐龍留下來的。」 研究人員一開始認為這批腳印來自一頭古代翼龍目 (pterosaur)動物,這種有翼恐龍曾在地球上出沒至 6600萬年前。 然而相較之下,這批足跡更像是一隻體型特別大、 沒人發現過的鱷形超目(Crocodylomorpha)動物所留 下。從牠的腳印有24公分長,可讓人推斷這種遠古鱷魚 的體型有多大。 根據研究報告作者之一、澳州昆士蘭大學( University of Queensland)古生物學家羅米里歐( Anthony Romilio),這種古鱷魚的腿大小可能跟成年 人相同,但體長「超過3公尺」,體型可能是同時期近 親動物的兩倍大。 這種古鱷魚走路時很可能足部貼地,極可能跟人類 相似會把腳後跟踩進地面,留下深而窄的印痕。重建結 果也顯示,這種古鱷魚的重心偏低。 羅米里歐並指出,考古遺址內沒發現前足印和拖著 尾巴的痕跡,加上步伐狹窄,也指向這種動物是靠兩隻 腳移動。 研究作者表示,這項發現還可讓人初步了解翼龍目 等白堊紀其他動物可能是怎麼移動的。而且由於這項最 新發現,學界可能得重新調查其他化石遺址的足跡,例 如韓國境內的咸安層(Haman Formation)。 這項研究刊登在自然出版集團(NPG)旗下的「科 學報告」(Scientific Reports)上。(譯者:楊昭彥 /核稿:陳政一)

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