【破解流言】誤吞香口膠會殘留7年嗎?嚼香口膠不宜超過10分鐘

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不少人在飯後或工作時都會習慣嚼香口膠,可以醒腦同時讓口氣變得清新。老一輩也許會覺得咀嚼香口膠感覺不太禮貌,但香口膠對口腔健康有不少好處。同時大家必定有聽聞過吞下的香口膠會在體內7年才能完全消化,到底這個流言孰真孰假?

嚼香口膠不可超過10分鐘?

荷蘭一項針對口香糖的研究就發現,在最初咀嚼香口膠的10分鐘之內,可以吸附約1億個細菌,但超過10分鐘以後,香口膠就會變硬,反而會將細菌重新釋放回口腔。

此外,若長時間咀嚼香口膠,會讓其中的甜味劑成分在口腔停留,使口腔產生酸性物質,反而會腐蝕牙齒,使之脫鈣,誘發蛀牙。

隨著咀嚼的時間越長,胃酸、胃蛋白酶的分泌量也會越多,對腸胃的傷害就越大。所以建議每次嚼口香糖的時候,最好不要超過10分鐘。

嚼香口膠對口腔健康有益嗎?

除了能改善口氣之外,嚼口香糖可以促進唾液分泌,從而起到調節口腔PH值的作用。其實我們的口腔裡有無數的細菌,目前發現的就有700多種。其中有一部分會將食物殘渣消化成酸性物質,從而對牙齒造成腐蝕。而當嚼完口香糖之後,就能讓口腔PH升高,減弱酸性的刺激。

另一方面,現在市面上賣的無糖口香糖,一般都含有一種叫做木糖醇的物質。研究發現,這種成分可以起到減少牙菌斑,抑制變形鏈球菌的作用,能讓我們遠離蛀牙。

誤吞香口膠就會殘留體內?

基本上香口膠大部分的成分都可被消化系統分解,如:甜味劑、調味料、防腐劑和軟化劑。至於其他成份,也只會像其他不易消化的食物,如纖維等一樣,不會在胃裡停留超過幾天。

因為腸胃會自動分解並吸收可消化的食物,然後排出不能消化的殘渣。例如腸胃會讓難以消化的粟米,往往會更直接快速通過消化道,形成糞便一起排出,因此我們可以偶爾會在排泄物當中,發現一些難消化的食物碎塊;如同此理,就算誤吞了香口膠,只要不要一次吞太多,也同樣可以通過消化系統排出。

一邊健步,一邊嚼香口膠可以減肥?

2018年有一項日本研究,邀請了46名21-69歲的受試者完成兩次走路實驗,每次走15分鐘。第一次,他們邊走邊咀嚼兩錠熱量3大卡的香口膠;第二次則是在攝取含香口膠成分的粉末後再走路。團隊其後評估受試者兩階段的靜止心率和活動心率,以及以自然步調步行的距離、走路速度、步數等。

結果顯示,咀嚼著香口膠的組別平均心跳速率明顯較高;而40歲以上男性走的距離、步數以及消耗能量都有增加。

這份研究原意雖不是解釋嚼香口膠和減重關連,但團隊猜測,兩者間可能和「心跳運動同步」有關,也就是心臟隨咀嚼的重複動作而有節律地跳動。

資料來源:PLOS ONEhealthlineMayo ClinicJ Phys Ther Sci.
製圖/文字:Health Concept

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